Planète

Ours à collier

DéfinitionClassé sous :zoologie , Ours , plantigrade
Photo d'un ours à collier. © Guérin Nicolas, GNU Free Documentation License, version 1.2

Ours à collier (Cuvier 1823) - Ursus thibetanus

  • Ordre : Carnivores   
  • Famille Ursidae   
  • Sous familleUrsinae     
  • Genre Ursus
  • Taille : 1,50 à 2,00 m    
  • Poids : 50 à 200 kg     
  • Longévité : 20 à 25 ans

Statut de conservation UICN : VU vulnérable

Description de l'ours à collier
 
L'ours à collier également appelé ours noir d'Asie, possède un pelage noirâtre à reflets bruns et se caractérise par une tache blanche en forme de croissant (ou collier) qui lui barre la poitrine. Pour cela il est aussi nommé ours de la Lune. Mais tous les ours noirs d'Asie n'en arborent pas. Les poils sont courts sur l'ensemble du corps à l'exception des épaules et du cou où ils présentent une longueur supérieure. C'est un animal de petite taille qui passe aisément inaperçu dans son milieu.
 

Habitat de l'ours à collier

 
On trouve l'ours à collier principalement dans le massif himalayen, mais ses cousins sont présents dans toutes les montagnes d'Asie de l'Iran au Pakistan, de l'Afghanistan à la Birmanie, du Laos au Tibet, du Japon à Taïwan. Il vit dans les forêts montagneuses humides et escarpées entre 1.500 et 3.000 mètres d'altitude.
 

Comportement de l'ours à collier

 
Compte tenu de l'environnement dans lequel il évolue, le plantigrade s'est adapté aux difficultés du terrain. Devenu un excellent grimpeur, il escalade avec facilité les roches, mais grimpe également aux arbres avec une aisance déconcertante pour sa masse. Il lui arrive fréquemment de s'aménager un dortoir dans la fourche d'une branche. Son ouïe, sa vue et son odorat sont bien développés. C'est un animal essentiellement crépusculaire et nocturne qui dort pendant la journée. Lorsque la température extérieure s'élève, il gagne les hauteurs pour trouver la fraîcheur qui lui est indispensable. Pour passer l'hiver, il hiberne dans un tronc creux ou une caverne.
 

Reproduction de l'ours à collier

 
Les mœurs de l'ours à collier étant imparfaitement connues, les renseignements que l'on a sur la reproduction à l'état sauvage sont lacunaires. La mise-bas dépend de la région géographique. Elle peut commencer en octobre au Pakistan et n'avoir lieu qu'en juin suivant dans les contrées plus froides. La femelle met un ou deux oursons au monde tous les deux ou trois ans. La maturité sexuelle est atteinte entre la troisième et la quatrième année.
 

Régime alimentaire de l'ours à collier

 
Comme la plupart des Ursidés, l'ours à collier est omnivore, mais principalement végétarien. Sa nourriture est fonction des opportunités et se compose de fruits, de baies, de glands, de racines et de tubercules, de pousses, de bambous, mais également d'Invertébrés ou de petits Mammifères, voire de charognes.
 

Menaces sur l'ours à collier

 
Les différentes sous-espèces d'ours noirs asiatiques sont principalement menacées par les croyances de certaines populations qui attribuent des vertus médicinales et aphrodisiaques (sirops, crèmes...) de leur bile. La Chine par exemple, possède une soixantaine de fermes qui  exploitent les plantigrades. Les ours dont le flanc est percé pour y faire passer une sonde, sont enfermés dans des cages pendant plusieurs années avant d'être abattus.

À cette menace se rajoute celle de la chasse pour l'alimentation traditionnelle car les pattes sont considérées comme un met de choix. L'animal trouve ses derniers refuges en altitude, dans les forêts difficiles d'accès et non encore exploitées par l'Homme. Au Pakistan et en Iran, l'espèce est classée CR par l'UICN, soit en danger critique d'extinction. Dans les pays tels que le Myanmar, le Laos, Cambodge, Thaïlande..., il n'existe aucun recensement. Sur l'île de Formose, l'espèce locale Ursus thibetanis formosanus est classée EN : en danger, car il n'y a plus que 200 à 300 individus en liberté.

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