Il faut que les pays s'unissent face au réchauffement climatique ou « nous sommes perdus », selon le secrétaire général de l'ONU. © anuskiserrano, Adobe Stock
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Réchauffement climatique : les États doivent s'unir ou notre monde sera « perdu », avertit le secrétaire général de l'ONU

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À quelques jours de l'ouverture de l'Assemblée générale des Nations unies qui célèbrera cette année son 75e anniversaire, son secrétaire général entend rappeler que le réchauffement climatique est le grand défi commun à mener et que « c'est le moment de se réveiller ». Devant l'échec à résoudre collectivement la pandémie du Covid-19, Antonio Gutteres exhorte les pays membres à prendre des engagements plus ambitieux.  

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[EN VIDÉO] Limiter le réchauffement climatique à 2 °C, est-ce réalisable ?  La concentration de gaz à effet de serre n’a jamais autant augmenté que ces quinze dernières années. Malgré les engagements pris par de nombreux pays, aucune solution concrète ne semble émerger. Le Cnes a rencontré Jean Jouzel, climatologue de renom, afin d’en savoir plus. 

Les États doivent s'associer pour lutter contre le réchauffement climatique ou notre monde sera « perdu », avertit le patron de l'ONU, António Guterres, pour qui la pandémie de coronavirus illustre les méfaits de la désunion. « Je crois que l'échec à contenir la propagation du virus, parce qu'il n'y a pas eu suffisamment de coordination internationale (...) doit faire comprendre aux pays qu'ils doivent changer de voie », a-t-il déclaré à l'AFP avant l'ouverture de l'Assemblée générale des Nations unies le 21 septembre.

Le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, le 24 février 2020, lors d'une réunion à Genève. © Fabrice Coffrini, AFP

S'unir pour survivre

« Ils [les États] doivent agir ensemble face à la menace climatique, bien plus grave que la pandémie en soi -- c'est une menace existentielle pour la Planète et nos vies mêmes », a-t-il insisté dans des entretiens accordés à plusieurs membres de l'alliance de médias Covering climate now, dont l'objectif est de renforcer la couverture des questions liées au climat.

« Soit nous sommes unis, soit nous sommes perdus », a-t-il lancé, appelant notamment à adopter « de vraies mesures de transformation dans les domaines de l'énergie, des transports, de l'agriculture, de l'industrie, dans notre mode de vie, sans lesquels nous sommes perdus ».

Soit nous sommes unis, soit nous sommes perdus

En raison de la pandémie de Covid-19, d'importantes réunions internationales sur le climat prévues en 2020 ont dû être reportées, faisant craindre de nouveaux retards dans la lutte contre le changement climatique. La Cop26, destinée à relancer l'application de l'accord de Paris, mise à mal par le retrait des États Unis annoncé en 2017 par Donald Trump, a ainsi été reportée à novembre 2021.

Or, les évolutions d'émissions de gaz à effet de serre mondiales ne permettent déjà pas d'envisager de tenir l'objectif de maintenir le réchauffement « nettement sous » 2 °C depuis le début de l'ère industrielle, encore moins celui plus ambitieux de 1,5 °C.

Il faut s'attendre à des impacts dramatiques

Et si les confinements massifs de populations imposés à travers le monde face au Covid ont conjoncturellement fait baisser les émissions -- jusqu'à 8 % mondialement sur l'année selon certaines estimations --, les scientifiques soulignent que l'évolution globale ne va pas ralentir sans changements systémiques, notamment en matière d'énergie et d'alimentation.

Montée des eaux, multiplication des événements extrêmes, tornades, fonte des glaciers menacent et mettent en danger des millions de personnes. © Talukdar, Adobe Stock

Or, pour atteindre 1,5 °C, les émissions de gaz à effet de serre devraient baisser de 7,6 % par an sur la prochaine décennie, selon les experts climatiques de l'ONU. En attendant, les effets du changement climatique se font déjà sentir, comme la multiplication de phénomènes météo extrêmes ou la fonte des glaces avec, pour conséquences, une hausse potentiellement dévastatrice du niveau des océans.

Côté réchauffement, 2019 a été la deuxième année la plus chaude dans le monde, après 2016, et les experts s'attendent à ce que la température moyenne mondiale batte un nouveau record au cours de la prochaine période quinquennale (2020-2024). Et le secrétaire général de l'ONU de mettre en garde : « Pour les cinq prochaines années, nous nous attendons à des choses absolument terribles en matière de tempêtes, de sécheresses et autres impacts dramatiques sur les conditions de vie de nombreuses personnes dans le monde ».

Il est l'heure de s'engager vers la neutralité carbone

« C'est le moment de se réveiller », a-t-il lancé en soulignant que beaucoup repose sur les actions qu'entreprendront -- ou pas -- les principaux émetteurs : Chine, États-Unis, Union européenne, Russie, Inde et Japon. « Nous n'avons jamais été aussi fragiles, nous n'avons jamais autant eu besoin d'humilité, d'unité et de solidarité », a-t-il encore insisté, dénonçant « les démonstrations irrationnelles de xénophobie » ou la montée des nationalismes.

Alors que de nombreux pays lancent des plans de relance massifs pour tenter de sortir de la récession causée par l'arrêt brutal de l'économie dû à la pandémie, Antonio Guterres a enjoint les États à ne pas favoriser les investissements dans les énergies fossiles et s'engager au contraire vers la neutralité carbone à l'horizon 2050.

« La pollution et non la population » doit autant que possible payer les taxes pour financer cette transition, a-t-il insisté. « Je ne veux pas revenir à un monde où la biodiversité est remise en cause, où les énergies fossiles ont plus de subventions que les renouvelables, un monde où les inégalités aboutissent à des sociétés avec de moins en moins de cohésion et créent de l'instabilité, de la colère, de la frustration. » Et de conclure : « Je crois qu'il nous faut un monde différent, une normalité différente, et je crois que nous avons une opportunité d'y arriver. »

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