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L'épinard, une salade verte riche en fer à manger cuite ou crue

Dossier - Salades vertes : de délicieuses variétés à cultiver
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Si vous invitez des amis à déjeuner et que vous leur promettez de leur faire déguster de la salade, ils penseront bien sûr à de la laitue. Erreur ! En effet, il existe un bon nombre d’espèces de salades vertes, que nous allons passer en revue, depuis la banale laitue jusqu’à l’arroche et la tétragone, beaucoup moins connues. Leurs variétés présentent des caractéristiques particulières, intéressantes à découvrir. Ce dossier devrait vous donner envie d’en déguster et, aussi, d’en cultiver…

  
DossiersSalades vertes : de délicieuses variétés à cultiver
 

L'épinard (Spinacia oleracea) est un légume annuel ou bisannuel, de la famille des Chénopodiacées. Il s'agit d'une plante dioïque, c'est-à-dire que des pieds différents portent soit des fleurs mâles soit des fleurs femelles. Riche en fer, cette salade verte est bonne cuite ou crue.

Les jeunes pousses d'épinard sont délicieuses en salade. © Ekaterina Kondratova, Shutterstock

La pollinisation se fait par le vent et le pollen, très petit et léger, se transporte sur des kilomètres. Cela explique pourquoi les fleurs sont elles-mêmes petites et vertes, ne cherchant pas à attirer les insectes pour sa reproduction. Ses feuilles, lisses ou cloquées, sont d'un vert foncé.

Origines de l'épinard

L'épinard est originaire de Perse et a été introduit au début du XIIe siècle en Europe, avant d'être popularisé par Catherine de Médicis, lors de la Renaissance. Dans le calendrier républicain français, le seizième jour de ventôse (en février-mars) était autrefois surnommé le « jour de l'épinard ».

Utilisations et bienfaits de l'épinard

L'épinard est riche en nitrates, avec une incidence heureuse sur la vasodilatation et la fluidification du sang, ce qui améliore l'afflux du sang dans le cerveau, pouvant alors prévenir les risques de démence.

C'est une des meilleures sources de vitamine B9 (ou acide folique), qui présente une incidence heureuse contre les malformations du fœtus. Par ailleurs, le fer que ce légume contient peut être absorbé par le corps, surtout s'il est accompagné par un apport de vitamine C, surtout présente dans le citron. On utilise cette salade, crue ou cuite, en cuisine.

Exigences : comment planter l'épinard ?

L'épinard réclame un sol frais, consistant et riche en matières organiques. Il ne doit revenir sur un même emplacement que tous les 3 à 4 ans. Les climats tempérés lui conviennent, mais il redoute la sécheresse. Il s'agit d'un légume épuisant qui apprécie un apport de 4 à 5 kg/m2 de fumier ou de compost bien décomposé, ainsi qu'un engrais « coup de fumier », riche en azote, lorsque les sujets atteignent 4 à 5 cm.

Les épinards frais sont très riches en fer. © Madlen, Shutterstock

Variétés : géant d'hiver, monstrueux de Viroflay et galaxy

« Géant d'hiver » est une variété vigoureuse, à feuilles larges et épaisses. « Monstrueux de Viroflay », semé au printemps, produit bien en automne. L'hybride F1 « galaxy » se sème en fin d'été, résiste au mildiou et développe des feuilles bonnes à congeler, etc.

Culture : mise en terre et entretien de l'épinard

Vérifiez bien, sur vos sachets de semences, si la variété choisie correspond à un semis de printemps ou d'automne. Intervenez en mars-avril ou mieux en arrière-saison, à partir du 15 août et jusque fin septembre, en deux ou trois fois. Semez en lignes séparées de 30 cm, à éclaircir ensuite à 10 cm.

Maintenez le sol frais, afin d'éviter une montée à graines gênante. Binez le sol à deux reprises. Au besoin, traitez contre le mildiou, une maladie qui se présente sous forme de taches décolorées de 1 à 2 cm sur la face inférieure des feuilles, avec un traitement bio au cuivre.

Récolte et conservation de l'épinard

Cueillez régulièrement des feuilles quand elles atteignent 8 à 10 cm. En fin de saison, coupez-les au ras du sol. Pincez à l'ongle la base des pétioles, en évitant de sacrifier la rosette située au cœur de la plante. Vous pouvez également, en automne, prolonger la période de cueillette à l'aide d'un tunnel en verre ou en plastique. Mieux en tout cas consommer vos récoltes rapidement.