Maison

Culture de la laitue, la salade verte la plus connue (batavia, appia…)

Dossier - Salades vertes : de délicieuses variétés à cultiver
DossierClassé sous :Jardinage , jardin , Saison

Si vous invitez des amis à déjeuner et que vous leur promettez de leur faire déguster de la salade, ils penseront bien sûr à de la laitue. Erreur ! En effet, il existe un bon nombre d’espèces de salades vertes, que nous allons passer en revue, depuis la banale laitue jusqu’à l’arroche et la tétragone, beaucoup moins connues. Leurs variétés présentent des caractéristiques particulières, intéressantes à découvrir. Ce dossier devrait vous donner envie d’en déguster et, aussi, d’en cultiver…

  
DossiersSalades vertes : de délicieuses variétés à cultiver
 

La laitue (Lactuca sativa) est une salade appréciée partout et qui fait partie de la famille des Composées. C'est une plante herbacée annuelle qui doit son nom au liquide épais et blanc, rappelant le lait, que sa tige exsude quand on la coupe. Il en existe plusieurs types, comme la laitue pommée, bien ronde et en forme de chou, la batavia, verte ou rouge et aux feuilles craquantes, et la feuille de chêne, qui repousse après une première cueillette.

La laitue est une salade craquante et douce. © Alexander Raths, Shutterstock

Origines de la laitue

La laitue est une salade cultivée depuis fort longtemps en Europe. D'après la mythologie grecque, cette plante aurait une double propriété. Bénéfique pour la femme, elle favoriserait le bon fonctionnement de ses organes génitaux et la montée du lait.

Inversement, elle serait maléfique pour l'homme, qu'elle empêcherait d'accéder à la jouissance amoureuse et rendrait même impuissant ! La laitue était pour cette raison bannie des banquets rituels réservés aux hommes des cités grecques.

Des astronautes n'ont pas hésité, en tout cas, à déguster, pour la première fois, une laitue ayant poussé dans l'espace, à l'intérieur de la Station spatiale internationale (ISS) comme le montre la vidéo ci-dessous !

Pour la première fois, des astronautes ont mangé une salade intégralement cultivée en impesanteur. Il s'agit d'une laitue. Un évènement historique immortalisé par la Nasa au cours de cette vidéo. © Nasa

Utilisations et bienfaits de la laitue

La laitue contient une grande quantité d'eau et peu de constituants énergétiques, d'où son rôle dans les régimes amaigrissants. Riche en minéraux et en oligoéléments, ce légume prévient les malaises cardio-vasculaires.

Exigences : comment planter la laitue ?

La plupart des sols conviennent à la laitue, sauf s'ils sont trop acides ou salés. Cette espèce réclame des arrosages fréquents. Lors de la préparation du sol, enfouissez 100 g/m2 d'un engrais riche en potasse. Pour activer son développement, effectuez aussi deux apports de 100 g/m2 d'un fertilisant « coup de fouet » riche en azote.

Comment planter une laitue pommée ? © Inra Jacques Weber, CC by-sa 3.0

Variétés : appia, batavia, bélize…

Il existe beaucoup de variétés de laitue ! « Appia » est une variété pommée de printemps exceptionnelle par l'ampleur de sa pomme vert-blond, constituée de feuilles très fines. « Val d'Orge » et une très bonne obtention pommée d'hiver, grâce à sa très bonne résistance au froid. « Bélize » est une laitue à couper agrémentée d'une très belle pomme vert clair, compacte et bien serrée, résistant à la montaison et aux pucerons des racines. Il existe aussi des variétés de la batavia et de la laitue romaine (voir page 11 de ce dossier).

Culture : mise en terre et entretien de la laitue

Vous pouvez semer des laitues de février à septembre, parfois sous un tunnel en plastique, en choisissant des variétés adaptées à la saison. Intervenez en lignes distantes de 30 à 40 cm. N'enfouissez pas trop les graines et maintenez le sol humide. Dès que vos plants auront 4 à 5 feuilles, il faudra les éclaircir en les espaçant de 25 cm. Pour gagner du temps, repiquez des sujets du commerce.

Binez souvent le sol pour l'aérer. Arrosez vos salades au goulot en veillant à ne pas mouiller le feuillage, cela afin d'éviter une maladie, la sclérotiniose (pourrissement du collet). Au besoin, détruisez les plants atteints. Méfiez-vous aussi des limaces, à combattre si nécessaire avec un produit bio (Ferramol).

Récolte et conservation de la laitue

Récoltez vos laitues avant qu'elles ne montent à graines, de préférence le matin. Ces salades ne se conservent pas longtemps et vous aurez intérêt à les consommer rapidement ou à les placer, pendant 24 heures, dans le bac à légumes de votre réfrigérateur, entourées d'un film alimentaire.