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Salade : la roquette, une plante à cultiver dans son jardin

Dossier - Salades vertes : de délicieuses variétés à cultiver
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Si vous invitez des amis à déjeuner et que vous leur promettez de leur faire déguster de la salade, ils penseront bien sûr à de la laitue. Erreur ! En effet, il existe un bon nombre d’espèces de salades vertes, que nous allons passer en revue, depuis la banale laitue jusqu’à l’arroche et la tétragone, beaucoup moins connues. Leurs variétés présentent des caractéristiques particulières, intéressantes à découvrir. Ce dossier devrait vous donner envie d’en déguster et, aussi, d’en cultiver…

  
DossiersSalades vertes : de délicieuses variétés à cultiver
 

La roquette (Aruca sativa) est une salade de la famille des Brassicaceae (brassicacées), anciennement crucifères. Cette laitue sauvage se présente en longues feuilles étroites, oblongues, un peu épaisses et d'un vert tendre. Sa tige est dressée et ses fleurs sont de couleur blanche ou jaune, veinées de violet. Cette plante peut très bien se cultiver dans un jardin.

La roquette est une salade au goût de noisette. © Dream79, Shutterstock

Origines de la roquette, cette laitue sauvage

La roquette est une plante potagère cultivée depuis très longtemps en Europe et au Moyen-Orient.

Utilisations et vertus de la roquette

Lorsqu'elle est jeune, cette salade offre un goût de noisette, mais elle est également délicieuse à maturité, avec une pointe d'amertume.

Ce légume contient des vitamines A, B et C, ainsi que du potassium et des fibres. Il est tonique, apéritif et digestif.

Exigences : comment planter la roquette ?

La roquette accepte tous les terrains, mais en préférant quand même les terres bien fertiles et à mi-ombre.

Salade de roquette, avec des tomates jaunes et des pétales de jambon fumé. © Olha Afanasieva, Shutterstock

Culture : mise en terre et entretien de la roquette

Intervenez à partir du mois d'avril, en effectuant des semis tout au long de l'été. Sachez toutefois que les grandes chaleurs conduiront vos salades à être plus coriaces et plus fibreuses, avec un risque de montée à graines assez gênant. Semez en lignes distantes de 25 cm. Après la levée, éclaircissez les plants pour laisser entre eux une distance de 15 cm.

La roquette est bien adaptée aux climats et aux sols secs, mais des arrosages réguliers contribuent à une meilleure tendreté des feuilles, tandis que la sécheresse les rend fibreuses. Un insecte, l'altise du chou, peut causer d'importants dommages aux feuilles, en y perçant d'innombrables petits trous.

Récolte et conservation de la roquette

Environ deux mois après le semis, coupez les feuilles juste au-dessus du collet, ce qui a pour effet de stimuler la production de nouvelles feuilles. Poursuivez cette pratique à intervalles réguliers, jusqu'à l'apparition des hampes florales.

Placez vos feuilles en surnombre dans votre réfrigérateur, pendant quelques jours, dans un sac perforé. Vous pouvez aussi les blanchir, les égoutter et les mettre à congeler.