Transfert du lanceur Long March 2F et de Shenzhou 13 sur son pas de tir. © CMSA
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Station spatiale chinoise : départ imminent d'un nouvel équipage pour une mission record

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Inoccupée depuis le retour sur Terre de Shenzhou 12, la Station spatiale chinoise s'apprête à recevoir un nouvel équipage de trois taïkonautes pour une mission habitée qui s'annonce la plus longue jamais réalisée par la Chine.

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[EN VIDÉO] Lancement de la Station spatiale chinoise  Une longue marche 5 a alors emporté depuis Wenchang au sud-est de la Chine, le premier module Tianhe vers l'orbite. 

Moins d'un mois après le retour sur Terre de Shenzhou 12, l'Agence spatiale chinoise s'apprête à lancer un nouvel équipage de trois taïkonautes à bord de sa station spatiale. Cet équipage est composé de deux hommes, Zhai Zhigang et Ye Guangfu, et de Wang Yaping, qui volera pour la seconde fois. Elle sera la première femme à séjourner à bord du complexe orbital chinois. Mieux encore, elle pourrait aussi devenir la première chinoise à sortir dans l'espace, ce qui est probablement prévu lors de son séjour à bord. Cette mission sera la cinquième des 11 missions nécessaires à l'assemblage complet de cette station spatiale. En 2022, deux nouveaux modules seront amarrés.

Son lancement, depuis le centre spatial de Jiuquan, est prévu dans la matinée du vendredi 15 octobre. Notez que comme lors de la précédente mission, le lanceur de la mission suivante est d'ores et déjà assemblé et prêt à être lancé en urgence si un problème devait survenir à bord de la station spatiale.

Le corps des astronautes chinois principalement composé d’hommes

La présence d'une femme dans l'équipage de Shenzhou 13 est à souligner étant donné que le corps des astronautes chinois est principalement composé d'hommes. À ce jour, seuls deux des douze taïkonautes à avoir volé dans l'espace étaient des femmes ! La première était Liu Yang lors de la mission Shenzhou 9 en 2012. Un an plus tard, Wang Yaping réalisait son premier vol spatial à bord de Shenzhou 10, aujourd'hui elle s'apprête donc pour son second vol dans l'espace. 

En matière de parité, on est loin du compte. Et la situation ne devrait pas s'améliorer dans l'avenir. En effet, la dernière sélection d'apprentis taïkonautes, celle de 2020, compte seulement une femme sur les 18 stagiaires sélectionnés ! Cela dit, les responsables du programme tiennent compte des spécificités des femmes et ont conçu des produits d'hygiène et de soins quotidiens adaptés à leur besoin. 

Pour en savoir plus

L'équipage de la Station spatiale chinoise est de retour sur Terre

Article de Rémy Decourt publié le 17/09/2021

Après un séjour de plus de 93 jours à bord de la Station spatiale chinoise Tianhé, les trois taïkonautes, qui l'avaient rejointe le 17 juin, sont redescendus sur Terre. Ils ont atterri vendredi dans le désert de Gobi, au nord-ouest de la Chine. Le prochain vol habité est prévu début octobre. 

Nie Haisheng, Liu Boming et Tong Hongbo, les trois taïkonautes qui séjournaient à bord de la Station spatiale chinoise, sont redescendus sur Terre. Après un séjour record de plus de 93 jours en orbite, ils ont quitté Tianhé le 15 septembre et sont retournés sur Terre à bord de Shenzhou 12. Ils ont atterri vendredi, dans le désert de Gobi en Mongolie intérieure, au nord-ouest de la Chine. Cette mission est la plus longue jamais effectuée par un équipage chinois en orbite, confirmant la capacité des Chinois à vivre et travailler dans l'espace en autonomie.

Retour sur Terre de l'équipage de Shenzhou-12 (17 septembre 2021) avec, Tang Hongbo (1er vol), Nie Haisheng (commandant, 3e vol) et Liu Boming (2e vol). © CGTN
Cette mission est la plus longue jamais effectuée par un équipage chinois en orbite, confirmant la capacité des Chinois à vivre et travailler dans l’espace en autonomie

Mise en service du module Tianhé

Les trois taikonautes avaient décollé le 17 juin dernier à bord du même véhicule avec lequel ils sont retournés sur Terre. Ils ont rejoint une station en cours d'assemblage et qui compte, pour l'instant, le seul module Tianhé auquel est amarré depuis le 30 mai le cargo de ravitaillement Tianzhou-2. Ces premiers occupants avaient donc pour principales tâches de mettre en service le module Tianhé pour le rendre opérationnel. Pour cela, deux sorties dans l’espace ont été réalisées ainsi que diverses opérations de maintenance et d'installation.

Le succès de cette mission ouvre donc la voie à de futures missions habitées, à intervalles réguliers car, dans un premier temps, cette future station ne sera pas habitée en permanence.  Son assemblage se poursuivra avec, dès 2022, le lancement des modules Wentian et Mengtian qui seront amarrés de part et d'autre du module central Tianhé.

La mission Shenzhou-12 constituait le troisième lancement sur les onze nécessaires à la construction de cette station simplement baptisée CSS (Chinese Space Station). Les prochains lancements sont déjà prévus. Le cargo spatial Tianzhou-3 est déjà sur son pas de tir et ravitaillera la station ; il sera lancé ces prochains jours. Suivra le lancement d'un nouvel équipage de trois taïkonautes à bord de Shenzhou 13 actuellement prévu le 16 octobre.

Vue d'artiste de la Station spatiale chinoise. © Avec l'aimable autorisation de Philippe Coué

Une station assemblée en seulement deux ans

Cette station d'environ 66 tonnes devrait compter un minimum de trois modules. Un télescope spatial de deux mètres de diamètre, comparable à Hubble, qui dispose d'un miroir légèrement plus grand (2,40 m), est également prévu. Il volera en retrait de la station et viendra s'y amarrer pour des opérations de maintenance. Son lancement est prévu en 2024.

Initialement, le lancement de ce premier module était prévu en 2018. Mais l'échec du deuxième vol de qualification du Long March 5B, seul lanceur chinois capable de propulser une charge aussi lourde, avait contraint les responsables du programme à reporter le début de la construction de cette station. Un report qui ne devrait pas impacter la date de « pendaison de la crémaillère ».

La Chine a en effet décidé de condenser le calendrier d'assemblage en seulement deux ans afin de maintenir l'objectif initial qui est d'achever sa construction d'ici la fin de 2022. Un pari logistique qui ne sera pas une mince affaire, même pour la troisième puissance spatiale mondiale.

Philippe Coué, auteur et chercheur indépendant, spécialiste du secteur spatial chinois, nous dévoile le calendrier de son assemblage :

  • corps central, le 29 avril 2021 ;
  • cargo Tianzhou-2, mai 2021 ;
  • vaisseau de transport Shenzhou-12, juin 2021 ;
  • cargo Tianzhou-3, en septembre 2021 ;
  • Shenzhou-13, en octobre 2021 ;
  • Tianzhou-4, en mars 2022 ;
  • Shenzhou-14, en mai 2022 ;
  • laboratoire Wentian, en juin 2022 ;
  • laboratoire Mengtian, en août 2022 ;
  • Tianzhou-5, en octobre 2022 ;
  • Shenzhou-15, en novembre 2022 (première relève avec l'équipage de Shenzhou-14).

En images : l'arrivée des trois taïkonautes à bord de la Station spatiale chinoise

Article de Marie Origas publié le 17 juin 2021

Ce jeudi matin, trois taïkonautes sont arrivés à bord de la toute nouvelle Station spatiale chinoise. Il s'agit du premier vol chinois habité depuis près de cinq ans. L'équipage restera trois mois en orbite. Un record pour le pays.

Le commandant de la mission Nie Haisheng, accompagné de Liu Boming et Tang Hongbo, ont décollé, jeudi 17 juin, pour le premier vol habité à destination de la Station spatiale chinoise. Leur fusée Longue-Marche 2F, a quitté à 09 h 22 (01 h 22 GMT ou 3 h 22 heure de Paris) son pas de tir du Centre de lancement spatial de Jiuquan, dans le Nord-ouest du désert de Gobi. Par la suite, le vaisseau spatial Shenzhou-12 s'est amarré avec succès au module Tianhé de la station. L'opération complète, comprenant le voyage et l'amarrage, a duré environ six heures et demie.

La Chine s'est résolue à construire sa propre station dans l’espace après le refus des États-Unis de la laisser participer à la Station spatiale internationale (ISS). Dans un contexte de tension avec l'Occident, la réussite de cette mission est une question de prestige pour Pékin, qui s'apprête à célébrer le centenaire du Parti communiste chinois (PCC), début juillet. Juste avant leur départ, les taïkonautes ont dit adieu a leur famille, lors d'une cérémonie au fort contenu patriotique.


Un premier équipage de taïkonautes s’apprête à rejoindre la station spatiale chinoise

Article de Remy Decourt, publié le 16 juin 2021 

Cette nuit, la Chine lancera un équipage de trois taïkonautes à destination de la station spatiale chinoise. La mission, prévue pour durer trois mois, a pour but de mettre en route le complexe orbital en vérifiant son bon fonctionnement. Des sorties extravéhiculaires sont également prévues.  

Un lanceur Long March 2F doit décoller dans la nuit de mercredi à jeudi et propulser le véhicule Shenzhou 12 avec à son bord trois taïkonautes chinois à destination de la station spatiale chinoise. Pour l'instant, il se compose de deux modules, dont un temporaire. On compte le corps central Tianhé, envoyé le 28 avril, rejoint un mois plus tard par un véhicule cargo Tianzhou 2, lancé le 29 mai.

L'amarrage au complexe orbital est prévu quelques heures plus tard. Par rapport aux véhicules Shenzhou précédents, le rendez-vous et l'amarrage seront plus rapides et autonomes.

Le lanceur Long March 2F utilisé pour envoyer le véhicule Shenzhou 12 et son équipage de 3 taïkonautes. © China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC)

Une mission d'une durée inédite

La mission Shenzhou 12 durera environ trois mois ; à ce jour, ce sera le plus long séjour dans l'espace de taïkonautes chinois. Lors de cette mission de longue durée, plusieurs sorties extravéhiculaires sont prévues ainsi que des démonstrations technologiques pour préparer de futurs vols habités. Un bras robotique sera de la partie.

Le retour sur Terre de l'équipage est prévu en septembre. Shenzhou 12 sera le septième vol spatial avec équipage de la Chine depuis 2003. Au total, la Chine a lancé onze astronautes en orbite dans le cadre de six missions Shenzhou. La mission habitée suivante est déjà en cours de préparation et prévue en octobre 2021 après le lancement du cargo Tianzhou 3 qui ira ravitailler la station spatiale. La mission sera plus longue et devrait durer 6 mois avec un équipage de 3 taïkonautes.

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