L'équipage de Shenzhou-12 (juin 2021) avec, de gauche à droite, Tang Hongbo (1er vol), Nie Haisheng (commandant, 3e vol) et Liu Boming (2e vol). © China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC)
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En images : l'arrivée des trois taïkonautes à bord de la Station spatiale chinoise

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Ce jeudi matin, trois taïkonautes sont arrivés à bord de la toute nouvelle Station spatiale chinoise. Il s'agit du premier vol chinois habité depuis près de cinq ans. L'équipage restera trois mois en orbite. Un record pour le pays.

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Le commandant de la mission Nie Haisheng, accompagné de Liu Boming et Tang Hongbo, ont décollé, jeudi 17 juin, pour le premier vol habité à destination de la Station spatiale chinoise. Leur fusée Longue-Marche 2F, a quitté à 09 h 22 (01 h 22 GMT ou 3 h 22 heure de Paris) son pas de tir du Centre de lancement spatial de Jiuquan, dans le Nord-ouest du désert de Gobi. Par la suite, le vaisseau spatial Shenzhou-12 s'est amarré avec succès au module Tianhé de la station. L'opération complète, comprenant le voyage et l'amarrage, a duré environ six heures et demie.

La Chine s'est résolue à construire sa propre station dans l’espace après le refus des États-Unis de la laisser participer à la Station spatiale internationale (ISS). Dans un contexte de tension avec l'Occident, la réussite de cette mission est une question de prestige pour Pékin, qui s'apprête à célébrer le centenaire du Parti communiste chinois (PCC), début juillet. Juste avant leur départ, les taïkonautes ont dit adieu a leur famille, lors d'une cérémonie au fort contenu patriotique.

Pour en savoir plus

Un premier équipage de taïkonautes s’apprête à rejoindre la station spatiale chinoise

Article de Remy Decourt, publié le 16 juin 2021 

Cette nuit, la Chine lancera un équipage de trois taïkonautes à destination de la station spatiale chinoise. La mission, prévue pour durer trois mois, a pour but de mettre en route le complexe orbital en vérifiant son bon fonctionnement. Des sorties extravéhiculaires sont également prévues.  

Un lanceur Long March 2F doit décoller dans la nuit de mercredi à jeudi et propulser le véhicule Shenzhou 12 avec à son bord trois taïkonautes chinois à destination de la station spatiale chinoise. Pour l'instant, il se compose de deux modules, dont un temporaire. On compte le corps central Tianhé, envoyé le 28 avril, rejoint un mois plus tard par un véhicule cargo Tianzhou 2, lancé le 29 mai.

L'amarrage au complexe orbital est prévu quelques heures plus tard. Par rapport aux véhicules Shenzhou précédents, le rendez-vous et l'amarrage seront plus rapides et autonomes.

Le lanceur Long March 2F utilisé pour envoyer le véhicule Shenzhou 12 et son équipage de 3 taïkonautes. © China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC)

Une mission d'une durée inédite

La mission Shenzhou 12 durera environ trois mois ; à ce jour, ce sera le plus long séjour dans l'espace de taïkonautes chinois. Lors de cette mission de longue durée, plusieurs sorties extravéhiculaires sont prévues ainsi que des démonstrations technologiques pour préparer de futurs vols habités. Un bras robotique sera de la partie.

Le retour sur Terre de l'équipage est prévu en septembre. Shenzhou 12 sera le septième vol spatial avec équipage de la Chine depuis 2003. Au total, la Chine a lancé onze astronautes en orbite dans le cadre de six missions Shenzhou. La mission habitée suivante est déjà en cours de préparation et prévue en octobre 2021 après le lancement du cargo Tianzhou 3 qui ira ravitailler la station spatiale. La mission sera plus longue et devrait durer 6 mois avec un équipage de 3 taïkonautes.

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