Une machine Enigma trouvée au fond de l’eau

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Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Allemands ont utilisé une machine de chiffrement -- et de déchiffrement -- de l'information qu'ils appelaient Enigma. Une machine longtemps réputée inviolable. Mais des cryptanalystes parmi lesquels le célèbre Alan Turing -- le père de l'informatique moderne -- étaient parvenus à déchiffrer certains de ses messages. Donnant alors un avantage certain aux forces alliées.

Un exemple de message chiffré par une machine Enigma. © Wikipedia

Le mois dernier, c'est l'une de ces machines Enigma qui a été découverte au fond de la mer Baltique, au large de la côte nord-est de l'Allemagne, par des plongeurs à la recherche de filets de pêche abandonnés pour le WWF. Elle a été confiée à des experts pour restauration. Elle sera ensuite exposée au musée archéologique de l'État de Schleswig-Holstein (Allemagne).

L'opération s'annonce toutefois délicate après que la machine a passé sept décennies dans l'eau. Mais les experts précisent déjà qu'elle a dû être jetée par-dessus bord d'un navire de guerre allemand. Et qu'elle ne provient probablement pas d'un sous-marin sabordé, car les machines Enigma des sous-marins comptaient quatre rouleaux. Celle-ci n'en compte que trois.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Allemands ont eu recours à une machine de chiffrement redoutable baptisée Enigma. © Boca, Adobe Stock