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Production et commerce du soufre

Dossier - Tout savoir sur le soufre
DossierClassé sous :géologie , soufre , acide sulfurique

Le soufre, l’acide sulfurique et leurs dérivés sont présents partout dans notre existence : pollution, engrais, chimie industrielle, etc. Ce dossier vous donnera l’occasion de faire le point sur cet élément et ses nombreux composés dont certains, les protéines, sont essentiels à la vie !

  
DossiersTout savoir sur le soufre
 

Le soufre est l'un des principaux nutriments favorisant la croissance des plantes. Une fertilisation soufrée est devenue indispensable aux cultures lorsque l'on vise qualité et hauts rendements.

Engrais azotés. © Maimaid, CC by-sa 4.0

Les engrais azotés

Les engrais organiques

Fumier, terreau, végétaux que vous laissez pourrir, sang desséché (10 à 13 % d'azote), corne torréfiée (13 à 15 % d'azote), poudre de viande (8 à 11 % d'azote), tourteaux qui sont les restes végétaux du traitement industriel de certaines productions agricoles (colza, tournesol), boues séchées des stations d'épuration. Tous ces produits ne contiennent pas seulement de l'azote mais aussi des autres engrais et oligo-éléments et peuvent être considérés comme des amendements puisqu'ils apportent beaucoup d'humus.

Les engrais ammoniacaux

Les engrais nitriques

  • Le nitrate de soude (15 à 16 % d'azote) ;
  • Le nitrate de chaux (15 à 16 % d'azote) qui contient de 26 à 28 % de chaux.

Les engrais uréiques

Ils se présentent sous forme d'urée « perlée », environ 45 % d'azote uréique.

Les engrais phosphatés

Les phosphates naturels : ils contiennent 30 à 35 % d'acide phosphorique et 40 à 45 % de calcium.

Les superphosphates : phosphates naturels traités à l'acide avec 15 à 25 % d'acide phosphorique, déconseillés dans des sols acides.

La potasse

Elle favorise la production des fruits, elle augmente le poids et la qualité de la production de nos arbres. Les différents engrais potassiques sont :

  • la sylvinite ;
  • le chlorure de potassium ;
  • le sulfate de potasse. C'est le meilleur engrais potassique qui convient à tous les sols. Il dose 50% de potasse ;
  • le Patenkali, engrais naturel autorisé en agriculture biologique.
Tableau engrais.

Production et commerce

Données de Société Française de Chimie. Teneur moyenne de l'écorce terrestre 600 ppm.

Origines (en % de la production mondiale 1995) :

  • soufre élémentaire (67 %) ; 
  • purification du gaz naturel (32 %) : Canada, ex-URSS, France et par désulfuration des pétroles bruts dans les raffineries (23 %) ;
  • natif (mines) et Frasch (11 %) : États-Unis, Pologne, Irak, ex URSS ;
  • sulfures métalliques (33 %) ;
  • minerais de cuivre, blendes, galènes (18 %) ;
  • pyrites (15 %) : Chine, ex-URSS.

Transport et commerce international : il est transporté sous forme de granulés ou liquide entre 124 et 145 °C. Productions : 1995, en 106 t. Pays importateurs : Maroc, États-Unis, Inde, Tunisie, Brésil.

  • Monde  55,3
  • États-Unis  11,7
  • Canada  9,0
  • Chine  7,3
  • ex URSS  4,9
  • Japon  3,2
  • Pologne  2,5
  • Allemagne  2,2
  • Arabie. S.  1,7
  • Mexique  1,2

Et par compagnie

  • Shell : 2,4 
  • Gazprom (Russie) : 2,0 
  • Siarkopol (Pologne) : 2,0 
  • Exxon : 2,0 
  • Freeport (États-Unis) : 1,6 
  • Aramco (Arabie Saoudite) : 1,5 
  • Husky (Canada) : 1,5 
  • Amoco (Canada) : 1,0 
  • Elf Aquitaine : 0,9 
  • Pennzoil (États-Unis) : 0,9 

De 1957 à 1993, la production cumulée de Lacq a été de 48,9 millions de tonnes à 55 % exportées. Production totale de Elf Aquitaine en 1993 : 951.000 tonnes. À Lacq, les stocks d'Elf Aquitaine couvrent 6 ha, sur une hauteur de 13 m soit 1,9 million de tonnes.

Consommations

Soufre élémentaire, en 1993, en millions de tonnes dans le monde : 33,6 (52,2 sous toutes les formes) avec les États-Unis en tête avec 11.7. Plus du quart de la consommation française est effectuée à Rouen pour la fabrication d'engrais.

Secteurs d'utilisation

  • Agriculture  : 61 % 
  • Caprolactame (textile) : 5 % 
  • Métallurgie : 5 % 
  • TiO2 (pigment) : 2,5 % 
  • Alkylation (essence) : 2,5 %   
  • Tripolyphosphate (détergents) : 2 % 
  • Alimentation animale  : 2 % 
  • Pâte à papier : 2 % 
  • HF : 2 % 

Dans le monde en 1993 : 90 % du soufre est destiné à fabriquer H2SO4 dont 60 % est destiné à l'élaboration des engrais et 34 % à des utilisations non agricoles.

Utilisations diverses

  • Agriculture (hors engrais) : viticulture et arboriculture.
  • Caoutchouc : 2 % de soufre, élasticité à froid et à chaud.
  • Fabrication du CS2 employé comme solvant d'extraction et intermédiaire de synthèse pour la fabrication de la rayonne, du tétrachlorure de carbone, des films de cellophane, de produits agrochimiques et pharmaceutiques, de caoutchoucs (accélère la vulcanisation). Les consommations diminuent régulièrement.
  • Fabrication du bisulfite de calcium : pâte à papier.

Bibliographie de ce paragraphe :

  • syndicat National Professionnel de la Chimie Minérale, 14, rue de la République, Cedex 99, 92902 Paris la Défense ;
  • documents de la Direction Soufre de Elf Aquitaine, Tour Elf, Cedex 45, 92078 Paris La Défense ;
  • documents de International Fertilizer Industry Association, 28, rue Marbeuf, 75008 Paris ;
  • Sulphur, sulphur dioxide, sulphuric acid, industrial chemistry and technologyThe British Sulphur Corporation, 1984.