L'océan couvre environ 70 % de la surface du globe. La surface de la mer est le lieu de transmission de l'énergieénergie et la matièrematière de l'océan vers l'atmosphèreatmosphère, et du milieu extérieur (atmosphère, espace) vers l'océan.

Comprendre les mécanismes de ces échanges, les quantifier avec précision et suivre leur évolution, est donc un enjeu important pour la compréhension du climatclimat et de ses processus, puis pour maîtriser la modélisationmodélisation du système couplé océan - atmosphère, donc du climat terrestre (les surfaces continentales ne sont toutefois pas moins importantes).

<br />Vue globale des températures de l'eau en surface &copy; Nasa

Vue globale des températures de l'eau en surface © Nasa