La surface océanique est la source essentielle d'eau atmosphérique. Or la vapeur d'eau est le principal gaz à effet de serregaz à effet de serre, et les nuagesnuages contribuent au cycle de l'eau, arrêtent partiellement le rayonnement solairerayonnement solaire (schéma).

<br />Cycle de l'eau

Cycle de l'eau

Le rôle de l'océan n'est pas seulement d'être une source d'eau, mais aussi de chaleurchaleur : en effet, l'inertieinertie thermique de l'eau est bien plus élevée que celle de l'airair ou du sol, ce qui ralentit considérablement le refroidissement saisonnier. De plus, les courant marins tels que le Gulf StreamGulf Stream ou le Kuro Shio ralentissent les refroidissements hivernaux de température, et adoucissent les contrastescontrastes avec la latitudelatitude (climatclimat tempéré jusqu'à 50° latitude N sur les bords ouest des continents).

L'océan a un rôle bénéfique et protecteur pour les régions continentales proches, mais les tempêtestempêtes, cyclonescyclones et autres événements météorologiques violents seraient très rares sans les océans (source de chaleur et d'eau, et pas de relief pour empêcher le ventvent de souffler !).

Enfin, l'océan a été dans l'histoire de la terreterre à l'origine de la vie, et la vie aquatique dépend pour son développement du phytoplanctonphytoplancton, constitué d'alguesalgues microscopiques. Le phytoplancton croît près de la surface, là où arrive la lumièrelumière solaire. Sa présence permet l'absorptionabsorption (ou l'émissionémission) de gaz carboniquegaz carbonique selon les conditions physiquesphysiques de l'interface (vent, pressionpression), et bien sûr les nutrimentsnutriments disponibles pour la production primaire (croissance du phytoplancton).

Ces quelques exemples montrent que pour tous les domaines du climat (prévision saisonnière, scénarios climatiques) mais aussi pour la météorologiemétéorologie, la préventionprévention des aléas, les écosystèmesécosystèmes marins et les ressources marines, la connaissance des mécanismes agissant à l'interface océan - atmosphèreatmosphère est indispensable.