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    À quoi les cabosses de cacaocacao ressemblent-elles ? Découvrez-en plus sur le cacaoyer, ses fleurs et ses fruits.

    Sac de cacao. © Skitterphoto, Pixabay, DP

    Sac de cacao. © Skitterphoto, Pixabay, DP

    À l'état sauvage, le cacaoyer adulte mesure une dizaine de mètres. C'est peu, comparé aux trente, quarante, cinquante mètres des grands arbresarbres de la forêt équatoriale. Le cacaoyer est un « arbre de l'ombre », lui qui vit toujours dans la pénombre moite des géants équatoriaux. En culture, pour vivre mieux et plus longtemps, le cacaoyer doit aussi pousser à l'ombre de grands arbres laissés ou plantés là spécialement pour le protéger du soleil direct.

    Le cacaoyer, l'arbre de l'ombre.  À quoi ressemblent les cabosses de cacao ? Et les fleurs du cacaoyer ? Y a-t-il différentes couleurs ? © R. Boulanger

    Le cacaoyer, l'arbre de l'ombre.  À quoi ressemblent les cabosses de cacao ? Et les fleurs du cacaoyer ? Y a-t-il différentes couleurs ? © R. Boulanger

    Fleurs du cacaoyer

    Les fleurs du cacaoyer sont toutes petites, à peine un centimètre de long comme de large et si tortueuses que seuls de très petits insectesinsectes et des fourmis minuscules peuvent y pénétrer afin d'y rechercher le nectar et participer ainsi à la pollinisation.

    Coussinet floral et fleurs de cacaoyer. © C. Lanaud

    Coussinet floral et fleurs de cacaoyer. © C. Lanaud

    Cinq à six mois après sa fécondationfécondation, la minuscule fleur d'un centimètre va donner l'un des plus gros fruits qui soient : la cabosse de cacao. Longue d'une vingtaine de centimètres et lourde de 300 à 500 grammes, elle contient 30 à 50 graines en forme d'amandeamande, attachées à un rachisrachis central et entourées d'une pulpe mucilagineuse.

    Fèves fraîches extraites des cabosses. © E. Graves

    Fèves fraîches extraites des cabosses. © E. Graves

    Des cabosses rouges, vertes, orange, jaunes

    Lorsque les fruits sont mûrs, leur couleur vire au jaune. Les cabosses rouges deviennent orange et les vertes, jaunes. C'est le moment de récolter.

    La récolte des cabosses. © C. Lanaud

    La récolte des cabosses. © C. Lanaud

    Récolte du cacao

    Selon les pays, les climatsclimats et les régions géographiques, la récolte du cacao n'a pas lieu au même moment. Juste sous l'équateuréquateur, les cacaoyers produisent quasiment toute l'année. Plus on s'en éloigne, plus les saisonssaisons de récolte sont marquées. Ainsi en Côte d'Ivoire, avec déjà 4° de latitudelatitude nord, il y a deux périodes de récolte : la « grande récolte », d'octobre à février, et la « petite récolte », de mars à juin.

    Écabossage en Côte d'Ivoire. © J-J. Irié Bi

    Écabossage en Côte d'Ivoire. © J-J. Irié Bi

    Quand les fruits sont récoltés, que les tas sont assez grands, vient le moment d'ouvrir les cabosses et d'en extraire les graines de cacao. C'est l'écabossage.

    Chaque cabosse contient entre 30 et 50 graines entourées d'une pulpe mucilagineuse. © M. Barel

    Chaque cabosse contient entre 30 et 50 graines entourées d'une pulpe mucilagineuse. © M. Barel

    Dans beaucoup de pays producteurs, le planteur y convie sa famille, ses voisins, ses amis. C'est l'occasion de se réunir autour du tas de cabosses, d'échanger les nouvelles, de se retrouver.