A bord du satellite de l'ESA, ENVISAT, plusieurs instruments vont aider les scientifiques à éclaircir le mystère du réchauffement global. MIPAS et SCIAMACHY établissent des cartes tridimensionnelles des gaz à effet de serre dans l'atmosphère comme le méthane et le monoxyde de carbone.

Surveillance du bloom, phénomène de développement algal de phytoplancton. Ici dans l'Océan Atlantique Sud au large de l'Argentine.© Nasa - Domaine public

Surveillance du bloom, phénomène de développement algal de phytoplancton. Ici dans l'Océan Atlantique Sud au large de l'Argentine. © Nasa - Domaine public  

Comprendre le réchauffement global 

L'AASTR donne une image globale des plus précises de la température à la surface de la mer. MERISMERIS mesure la 'couleur' de l'océan sur une large gamme de longueurs d'ondelongueurs d'onde et éclaire de manière essentielle sur le réchauffement globalréchauffement global en cartographiant la répartition du phytoplanctonphytoplancton qui absorbe la moitié du dioxyde de carbonedioxyde de carbone résorbé par la biosphèrebiosphère de notre planète. Le rôle de l'Altimètre radar est de surveiller les plus petits changements du niveau de la mer, des courants océaniques et des calottes polairescalottes polaires.

Surveiller la couche d'ozone 

Surveillance et analyse de la couche d'ozone. © Nasa/NOAA - Domaine public

Surveillance et analyse de la couche d'ozone. © Nasa/NOAA - Domaine public 

Avec ses trois capteurscapteurs atmosphériques, GOMOS, MIPAS et SCIAMACHY, ENVISATENVISAT établit une carte tridimensionnelle globale de l'ozone dans l'atmosphèreatmosphère, ce qui autorise une meilleure prévision de l'état de l'ozone et des U.V. dans les heures qui suivent la collecte des données. ENVISAT est également capable de suivre les traces de gaz qui attaquent l'ozone, offrant aux experts un tableau complet des réactions chimiquesréactions chimiques dans l'atmosphère qui affectent la couche d'ozonecouche d'ozone. Fort de cette vision détaillée, ENVISAT éclairera les scientifiques sur le processus de reconstitution de la couche d'ozone et sur le temps qu'il pourrait prendre.

Exploration d'El Niño 

ENVISAT embarque un couple d'instruments conçus pour localiser et mesurer le vaste plateau formé par El NiñoEl Niño dans l'Océan Pacifique. L'Altimètre radar mesure la hauteur de la mer avec une précision meilleure que 5 cm et donc mesure précisément ce vaste plateau, qui peut atteindre 50 cm de hauteur. L'AATSR, avec sa précision de 0.3 °C peut détecter les signes les plus précoces de la variation de la température de la mer, pouvant atteindre 5°C. MERIS détecte les variations de la couleurcouleur de la mer lorsque El Niño bloque la remontée des eaux riches en protéinesprotéines, mécanisme essentiel de la chaîne alimentairechaîne alimentaire océanique. Grâce à ces caractéristiques particulières, ENVISAT peut détecter les tout premiers signes précurseurs du développement d'El Niño.

Les forêts au microscope 

Tout les 3 jours ENVISAT peut témoigner des changements de la forêt en zones menacées. La mise au point d'une cartographie complète et globale est à portée de main. Les cartes d'exploitation des terresterres établies, données combinées de ASAR, AATSR et MERIS permettent d'identifier clairement la forêt, les zones de coupe et les terres agricoles. Les observations radar et optiques pour la première fois disponibles en simultané, permettent d'améliorer la précision dans la détection global. L'AATSR peut aussi repérer les points chaudspoints chauds générés par les feux de forêts, tandis que MIPAS et SCIAMACHY sont à même de déceler la présence de gaz et d'aérosolsaérosols, signes spécifiques des incendies de la biomassebiomasse à grande échelle.

Le sondage des océans 

Si nous n'avons pas besoin d'ENVISAT pour apprendre que le niveau de la mer monte, les données qu'il collecte peuvent nous éclairer sur les causes du phénomène. Les moyennes globales sont utiles, mais insuffisantes. Les capteurs d'ENVISAT mesurent aussi l'océan à une échelle locale. L'altimètre radar mesure précisément les variations du niveau de la mer ainsi que la hauteur des calottes glacières. Cette donnée, associée à la mesure de température de la surface de la mer effectuée par l'AATSR, fournit un tableau extrêmement détaillé des océans de notre planète.

Traquer la pollution

Les traces de l'activité industrielle de l'homme ne sont que trop visibles dans notre atmosphère. Trois instruments à bord d'ENVISAT s'unissent pour répertorier ces traces sur une échelle globale : MIPAS, GOMOS et SCIAMACHY. Ensemble ces capteurs peuvent détecter l'oxyde d'azoteoxyde d'azote dû aux combustiblescombustibles fossiles, le monoxyde de soufresoufre émis par des industries polluantes qui contribue aux pluies acidesacides, le monoxyde de bromebrome et CFCCFC qui endommagent la couche d'ozone et enfin les fines particules issues des cheminéescheminées et les aérosols qui forment dans la haute stratosphèrestratosphère une couche susceptible d'altérer le climatclimat. Grâce aux cartes établies par ENVISAT les chercheurs pourront identifier les sources et l'étendue de la pollution et contrôler l'applicationapplication des normes et des protocolesprotocoles environnementaux.

S'unir pour mieux servir 

ENVISAT est prêt à répondre rapidement en cas de catastrophe naturellecatastrophe naturelle. L'imagerie ASAR offre un outil précieux pour la gestion des risques et des catastrophes, permettant de surveiller l'étendue d'inondationsinondations ou de repérer des glissements de terrain dans des régions isolées et inaccessibles. L'ASAR peut être utilisé jour et nuit, à travers les nuagesnuages et les intempéries. Les zones sinistrées peuvent donc être repérées dans les heures qui suivent la catastrophe. Sa rapidité de réponse le destine à jouer un rôle important dans la flotte de satellites à disposition de la Charte de l'Espace et des Grandes Catastrophes qui offre aux équipes de sauvetages du monde entier un accès rapide aux images et cartes obtenues grâces aux satellites de l'ESAESA, du CNESCNES et de l'Agence spatiale canadienneAgence spatiale canadienne.