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La synthèse : les trois soleils, don de cerveau et spermatozoïde biobot

ActualitéClassé sous :Futura-Sciences , E2014 , synthèse

Toute l'actualité scientifique du jour résumée en un même endroit : c'est la synthèse. Du manque de cerveau au sperme robot en passant par les filaments galactiques, la diversité de l'information ne manque pas.

Le soleil fait l’actualité : vu en triple du côté de Moscou, il se révélerait également être un bon protecteur contre l’hypertension… © Nasa Goddard Photo and Video, Flickr, cc by 2.0

Ce mardi, le soleil, notre astre du jour, est à l'honneur, puisqu'on le voit en triple à Moscou, ce qui devrait aider les Russes à se maintenir en bonne santé. Encore faut-il qu'ils soient heureux... Mais l'actu ne tournant pas autour du soleil, il ne faut pas négliger les effets récurrents d'El Niño ou l'étrange apparition d'un caillou martien, qui constituent d'autres moments forts de l'information scientifique du jour.

Les actus qu’il ne faut pas manquer

  • Soleil et hypertension. L'excès d'exposition au soleil n'est pas sans risque et engendre bon nombre de cancers de la peau. Mais rester dans l'ombre n'est pas la garantie d'une vie en pleine santé, car les rayons de notre étoile favorisent la dilatation des vaisseaux sanguins et abaissent ainsi la pression artérielle. Or, l'hypertension est un facteur important à l'origine de nombreux troubles cardiovasculaires.
  • Opportunity et le caillou mystérieux. Le rover Opportunity a pris deux clichés du même endroit, à 12 jours d'intervalle. Entretemps, un caillou de la taille du poing est subitement apparu. D'où vient-il ? Les spéculations vont bon train, bien qu'on ignore encore le fin mot de l'histoire.
  • El Niño voit double (en anglais). Les gaz à effet de serre risquent de fortement perturber le climat des décennies à venir. Une nouvelle étude suggère que leur augmentation continue dans l'atmosphère risque de doubler la fréquence des événements El Niño extrêmes, c'est-à-dire entraînant des catastrophes climatiques importantes. Au lieu d'y être confronté tous les 20 ans comme au XXe siècle, on devrait désormais les rencontrer chaque décennie...
  • Filaments galactiques en vue. Selon le modèle standard expliquant la formation de l'univers, les galaxies sont reliées entre elles par des sortes de filaments galactiques, composés de gaz diffus. À l'aide de la lumière produite par un quasar, les astrophysiciens ont pu, pour la première fois, observer ces traînées de gaz, qui n'étaient pour l'heure que théoriques.
  • Capteurs musculaires pour robots. La collaboration entre l'Homme et la machine demande nécessairement une bonne compréhension des gestes humains par le robot. En développant des capteurs musculaires pour aider les robots, des scientifiques états-uniens espèrent faciliter encore la communication.
  • Le geste des chimpanzés (en anglais). Derrière ce regard si humain se cachent des aptitudes presque humaines. Car les chimpanzés, nos plus proches cousins, conversent à l'aide de gestes, compréhensibles même par les Hommes. Ils sont capables de collaborer et d'indiquer les emplacements de sources de nourriture.
  • Les trois soleils de Moscou. Les Moscovites vivraient-ils sur une autre planète ? Une habitante de la capitale russe a filmé depuis le train les trois soleils qui éclairaient la ville. Un montage ? Non ! Les cristaux de glace dans l'atmosphère associés à un soleil bas engendrent cette illusion d'optique.
  • Spermatozoïde biobot. Pour la première fois, des scientifiques ont créé un robot microscopique capable de nager dans un milieu liquide. Construit à l'image d'un spermatozoïde, à savoir un corps allongé composé d'une tête et d'une queue permettant la nage, il se meut grâce à la contraction de cellules cardiaques de rat. Il s'agit donc d'un biobot, un robot biologique.
  • Challenger, les nouvelles photos (en anglais). Le 28 janvier 1986, la navette spatiale Challenger explosait 73 secondes après son décollage, tuant sur le coup les sept astronautes à bord. De nouvelles photos de ce drame, prises depuis le sol, viennent d'être publiées.
  • Appel à cerveaux. L'Académie de médecine est dans le besoin : il lui faut de nouveaux cerveaux. Ou plutôt les cerveaux de personnes décédées, afin de progresser dans la connaissance des maladies neurodégénératives telles qu'Alzheimer ou Parkinson. Elle lance donc un appel au don.
  • L’autre protéine d’Alzheimer. Malgré tout, la recherche en neurologie progresse. Après les bêta-amyloïdes et la protéine Tau en excès, voici venue l'heure de la diminution de la neuroligine 1, protéine impliquée dans la mémorisation, dans la maladie d'Alzheimer. Il a été montré que l'expression de son gène était réduite lors de la réaction inflammatoire qui accompagne la formation des plaques séniles...
  • Le bonheur, clé de la santé (en anglais). Et si le secret pour rester en bonne santé était la joie de vivre ? Une étude comparant des personnes âgées heureuses et actives avec des seniors plus déprimés a montré que le bonheur limitait les risques de maladies cardiovasculaires, de cancer ou d'arthrose. Et assurait aussi le maintien des fonctions physiques plus longtemps.
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