La découverte des quasarsquasars, ces objets célestes ayant l'aspect d'une étoileétoile tout en libérant plus d'énergieénergie que des millions de milliards d'entre elles, a interrogé les astronomesastronomes et les a pour longtemps divisés.

Vue d'artiste d'un quasar lointain. © ESO, M. Kornmesser, CC by 4.0

Vue d'artiste d'un quasar lointain. © ESO, M. Kornmesser, CC by 4.0

D'abord incrédules, les astronomes en vinrent à accepter l'inacceptable ; puis, les quasars leur ayant ouvert les yeuxyeux, ils en viennent aujourd'hui à regarder ces derniers comme des astresastres ordinaires, mais qui nous servent de balises pour sonder le cosmos.

Image du quasar HE0450-2958 prise par le télescope Hubble. © Wikipédia

Image du quasar HE0450-2958 prise par le télescope Hubble. © Wikipédia

Grâce à eux, d'autres balises, au demeurant tout aussi extraordinaires, furent identifiées par la suite : il s'agit en particulier des supernovaesupernovae lointaines de type Ia et des sursautssursauts gamma, qui jouent un rôle important dans notre compréhension de l'universunivers et de son évolution.