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Dossier - Quasar : l'énigme des quasars
DossierClassé sous :Astronomie , Quasar , Galaxie

Les quasars, ces astres extrêmement lumineux et lointains, sont identifiés : nous savons que ce sont des noyaux de galaxies très brillants. Leur nom signifie « quasi étoile ». Ils sont lointains, compacts et pleins d’énergie. Le dévoilement de leur mystère représente une magnifique page dans le livre des découvertes de l’astrophysique.

  
DossiersQuasar : l'énigme des quasars
 

Notre pensée est dépendante de notre environnement : nous avons intégré l'organisation interne du cosmos, nous intégrons aussi les connaissances et la culture de notre civilisation. La découverte de phénomènes nouveaux comme les quasars a rétroagi sur nos modes de pensée. La réflexion dans laquelle ils nous plongent a trait à l'univers, à nos relations avec autrui et à la manière même dont nous élaborons notre pensée.

Trou noir massif au milieu d'une galaxie. © ESO/L. Calçada, CC BY 4.0

Avec la découverte des quasars, nous voyons comment les théories restent ouvertes et, somme toute, biodégradables, comment elles sont capables de se modifier quand les faits sont têtus. Flexible, polémique, circonscrit à son domaine, le processus scientifique tend à empêcher la fixation doctrinaire, même si les tentations existent et les mythes demeurent omniprésents.

Que dire des quasars ? Qu'ils sont objets de rêve, réalité indiscernable, escamoteurs ou illusionnistes, gardiens de notre univers observable, sentinelles de l'invisible ? Autant d'images qui nous obligent à introduire le doute puis l'expérience pour vérifier nos hypothèses, en mettant nos croyances à l'épreuve, quitte à les abandonner ou à les dépasser pour, enfin, ouvrir de nouvelles fenêtres sur le cosmos.