Santé

L'allaitement : lactation et mise au sein du bébé

Dossier - Accouchement : la naissance de bébé
DossierClassé sous :médecine , grossesse , Bébé

Découvrez l'accouchement étape par étape, depuis les contractions jusqu'à la naissance du bébé. Ce dossier aborde également les anomalies de grossesse et les premiers instants de la vie de bébé.

  
DossiersAccouchement : la naissance de bébé
 

L'allaitement maternel est source de nombreux bénéfices pour l'enfant, en plus d'être un moment de complicité entre la mère et son bébé. Il faut toutefois bien connaître les positions de l'allaitement. 

L'allaitement demande un temps d’apprentissage et d’adaptation. © Sonsedska Yuliia, Shutterstock

La complexité du processus de lactation est liée pour une large part au nombre élevé d'hormones qui entrent en jeu. Elles sont une dizaine à intervenir de la préparation des glandes mammaires jusqu'au maintien de la sécrétion du lait. 

La lactation

Après la naissance, la chute brutale des taux d'œstrogènes permet la sécrétion de la prolactine.

Les cellules glandulaires des seins se développent ; la montée de lait se produit et prend le relais du colostrum. Ce liquide jaunâtre, fabriqué en fin de grossesse, est riche en protéines, vitamine A, minéraux et immunoglobulines IgA mais contient très peu de matières grasses et moins de lactose que le lait. 

Ensuite, l'enfant, en tétant, stimule les barreaux récepteurs du mamelon du sein de sa mère, qui envoient des influx nerveux afférents à l'hypothalamus. L'hypothalamus sécrète le PRF (Prolactine Realeasing Factor) qui commande la sécrétion de prolactine. Cette dernière peut durer une heure et servira aussi à produire du lait pour la tétée suivante.

L'ocytocine est sécrétée par le lobe postérieur de l'hypophyse sous l'effet des influx afférents de l'hypothalamus. Les afflux afférents provoquent aussi la production d'ocytocine par l'hypothalamus (mécanisme de rétro-activation). L'ocytocine provoque le réflexe d'éjection du lait par les alvéoles des glandes mammaires en stimulant les cellules myoépithéliales qui se contractent. 

L'ocytocine produit aussi des contractions utérines participant ainsi au retour à la taille normale de l'utérus.

Si vous ne souhaitez pas allaiter, un traitement vous sera administré.

Mettre bébé au sein

Le lait maternel contient, en dehors des substances nutritives, des substances qui protègent le bébé des infections dangereuses et des réactions inflammatoires excessives.

Allaiter au sein demande un temps d'apprentissage et d'adaptation. Au calme, la mère et l'enfant finissent par trouver la bonne posture et le bon rythme des tétées.

Une posture adéquate de la mère et du bébé est le meilleur moyen d'éviter crevasses et engorgements. La femme peut donner le sein allongée sur le côté, assise dans un canapé, calée avec un coussin d'allaitement, ou assise sur une chaise. 

Quand l'allaitement cesse, la production de prolactine et de lait s'arrête.

(Anatomie et physiologie humaines, Elaine N.)