Juste avant l'accouchementaccouchement, le travail est marqué par la période de dilatationdilatation du col, rythmée par les contractions.

Les contractions se déclenchent, c'est le début du travail. © G-stockstudio, Shutterstock
Les contractions se déclenchent, c'est le début du travail. © G-stockstudio, Shutterstock

La période de dilatation

Elle couvre la période du déclenchement du travail jusqu'à la dilatation complète du col soit 10 centimètres environ. C'est la partie la plus longue du travail, entre 6 à 12 heures en moyenne, parfois davantage pour un premier enfant.

Les contractions et le rythme cardiaque fœtal sont suivis par le monitoring. Les contractions sont douloureuses.

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La préparation à l'accouchement

Les contractions

En début de travail, elles sont faibles et régulières : toutes les 15 à 30 minutes et durent de 10 à 30 secondes. Elles prennent naissance dans le haut de l'utérusutérus et descendent vers le vaginvagin. Elles ne concernent à ce moment-là que la partie supérieure du myomètre.

Puis, le travail avance et les contractions s'intensifient devenant plus fortes et plus rapides. Elles font maintenant intervenir le segment utérin inférieur. À chaque nouvelle contraction, la tête du bébé est poussée contre le col de l'utéruscol de l'utérus. Le col se ramollit, s'efface et se dilate. 

La perte des eaux survient avec la rupture de l'amniosamnios.