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Le lactose est un sucre complexesucre complexe, retrouvé en grande quantité dans le lait.

Structure du lactose

Le lactose est un diholoside, c'est-à-dire un sucre complexe composé de l'association de deux sucres simples, le glucoseglucose et le galactosegalactose, reliés par une liaison osidique particulière, (d'où le nom officiel de β-D-galactopyrannosyl(1→4)D-glucopyrannose). Sa formule chimique brute est C12H22O11.

Fonction du lactose

Le lactose est rencontré en forte concentration dans le lait des mammifèresmammifères et confère un apport nutritionnel et énergétique important. En effet, dans le tube digestiftube digestif des nourrissons, il est converti en glucose et en galactose grâce à l'enzymeenzyme β-galactosidase (une lactaselactase), moléculesmolécules qui seront absorbées séparément.

Intolérance au lactose

Bien que présente chez tous les bébés mammifères, c'est cette enzyme qui peut faire défaut chez certains adultes, conduisant à une intolérance au lactose. Le lactose n'est plus dégradé en sucres simples, ne peut plus être absorbé, et reste donc dans le tube digestif. Ce sont alors les bactériesbactéries intestinales qui le métabolisent (produisant de l'hydrogènehydrogène, du méthane, du dioxyde de carbonedioxyde de carbone) ce qui mène à un inconfort intestinal, voire des diarrhéesdiarrhées.