Les recherches se poursuivent. Inlassablement. Mais les scientifiques n’ont toujours pas trouvé de trace de vie ailleurs dans l’Univers. Pour l'instant, en tout cas. Alors beaucoup d’espoirs sont placés dans le télescope spatial Webb. Il ouvrira en effet l’accès à des informations cruciales sur les atmosphères des exoplanètes. Et des chercheurs précisent aujourd’hui justement dans quelles circonstances la détection de méthane pourrait être considérée comme un signe de vie convaincant.

Sciences

Vie extraterrestre

La Nasa a une idée pour de détecter de la vie extraterrestre avec le télescope spatial Webb

actualité

02/04/2022

Titan est le seul monde du Système solaire, en dehors de la Terre, où l'on sait que des écoulements de liquides, en l'occurrence des hydrocarbures, forment des lacs et des rivières à sa surface. Les données de la mission Cassini soutiennent à nouveau l'hypothèse qu'il s'y produit aussi des chutes de pluies mais, là aussi, avec des gouttes formées non pas d'eau mais de méthane.

Sciences

Astronomie

Cassini aurait détecté des pluies de méthane sur Titan

actualité

24/03/2021

Alors que trois missions sont en route à destination de Mars, dont le rover Perseverance de la Nasa qui doit notamment chercher des traces de vie éteintes, le satellite TGO de l’ESA chargé de trouver du méthane sur Mars n’en a toujours pas détecté ! À la place, TGO vient de recenser la présence d’autres gaz aux longueurs d’onde où le méthane peut être détecté. Les explications de Franck Montmessin, directeur de recherche CNRS au Latmos, coresponsable scientifique d'un des instruments et coauteur de l’étude.

Sciences

Méthane

Mars : l'énigme du méthane dans son atmosphère est plus compliquée que prévu

actualité

15/08/2020

Le gaz naturel domestique que l’on utilise pour se chauffer ou cuisiner n’a en réalité… aucune odeur. Mais alors pourquoi sent-il quelque chose et est-ce que l’odeur de gaz est dangereuse ?

Sciences

Chimie

Odeur du gaz : d'où provient-elle ?

question réponse

26/02/2020

Plusieurs milliers d’exoplanètes ont déjà été découvertes. Parmi elles, des exoterres, des Jupiter chaudes, mais aussi des planètes d’une densité si faible que les astronomes les qualifient de super-enflées. Des barbes à papa cosmiques. Des planètes qui ne ressemblent à aucune de celles de notre Système solaire. C’est du moins ce que les chercheurs pensaient jusqu’à aujourd’hui…

Sciences

Exoplanète

Des exoplanètes légères comme de la barbe à papa

actualité

23/12/2019

Les images radar fournies par Cassini lors de son ultime survol de Titan conduisent à revoir la théorie de l'origine de certains lacs de méthane de cette lune de Saturne. Ce serait des lacs cratère causés par la vaporisation de poches d'azote liquide lorsque Titan se réchauffait.

Sciences

Univers

Titan : des lacs de méthane auraient été creusés par des explosions

actualité

16/09/2019

Curiosity fête aujourd’hui le septième anniversaire de son arrivée sur Mars. Le rover, qui a déjà beaucoup de découvertes sur la Planète rouge à son actif, est loin d’avoir dit son dernier mot. Le site qu’il vient d’explorer sur les flancs du mont Sharp révèle que l’environnement fut plus agité dans le passé qu’on ne le croyait.

Sciences

Curiosity

Curiosity : sept ans d’exploration de Mars et de surprenantes nouvelles découvertes

actualité

06/08/2019

Pendant l'Archéen, il y a entre 3,8 et 2,5 milliards d'années, le Soleil devait être moins brillant qu'aujourd'hui et la Terre primitive aurait dû se trouver au-delà de la zone d'habitabilité, complètement glacée. Pourtant, des océans y existaient : c'est le « paradoxe du jeune Soleil faible ». Mais était-il vraiment moins brillant ? Une théorie à ce sujet pourrait être testée en examinant les sédiments martiens de cette époque.

Sciences

Univers

Paradoxe du jeune Soleil faible : Mars détient peut-être la clé de l'énigme

actualité

06/12/2018

Elle est bleue comme la Terre mais ce n'est pas à cause de l'eau. Elle est géante, elles très loin, installée juste avant la ceinture de Kuiper, un autre monde. Découvrons Neptune, visitée une seule fois, par Voyage-2, en 1989, et que l'on connaît si mal. Tout juste sait-on qu'en son cœur, peut-être, il pleut des diamants…

Sciences

Sciences

Neptune, une planète bleue si mystérieuse

actualité

16/09/2018

L'oxygène liquide est le comburant des moteurs de fusée le plus performant mais surtout il permettrait à des colons de respirer dans le Système solaire. Est-il possible de le produire à partir du sol lunaire ? Et si oui, comment ?

Sciences

Colonisation de la Lune

Colonisation de la Lune : comment produire de l'oxygène à partir du sol lunaire ?

question réponse

15/09/2018

La Nasa aurait détruit involontairement des molécules organiques présentes dans les poignées de sol martien analysées par les deux atterrisseurs Viking il y a une quarantaine d’années. Comment cela est-il arrivé ?

Sciences

Astronomie

Vie martienne : des traces trouvées par Viking mais détruites par la Nasa ?

actualité

18/07/2018

Curiosity a détecté plusieurs fois de la matière organique à la surface de Mars. Mais comment est-elle arrivée là ? Pour des chercheurs, ces ingrédients qui peuvent être à l’origine de la vie viendraient en grande quantité de l’espace.

Sciences

Astronomie

Mars : des molécules organiques sur la Planète rouge ?

actualité

23/03/2018

Champs de dunes, canyons, montagnes... : sur Titan, Cassini et Huygens ont découvert de nombreuses analogies terrestres. Cette lune est avec la Terre le seul corps du Système solaire abritant des rivières, des nuages, de la pluie et des lacs. Ce n'est pas de l'eau qui coule, mais du méthane. Pour François Raulin, exobiologiste et spécialiste de Titan, d'étranges formes de vie pourraient exister.

Sciences

Chimie

Titan : quelle forme de vie pourrait-on trouver ?

actualité

21/09/2017

Sur Titan, la plus grosse lune de Saturne, se trouve un lac de méthane à -190 °C. Un environnement hostile que la Nasa aimerait explorer un jour à l’aide d’un sous-marin, forcément un peu particulier comme celui imaginé en 2015 et présenté dans cette vidéo.

Sciences

Nasa

Un sous-marin sur Titan, dans les profondeurs du lac Kraken Mare

actualité

17/09/2017

Y a-t-il de la vie sur Titan, la plus grande lune de Saturne ? La probabilité est très faible mais la chimie qui se déroule dans cette atmosphère dense est complexe et la sonde Cassini, qui l'a frôlée, a détecté des molécules très actives, inattendues, capables de jouer un rôle clé dans une chimie prébiotique.

Sciences

Titan

Atmosphère de Titan : une molécule prébiotique découverte

actualité

02/08/2017

Les astéroïdes ont-ils aidé la vie à naître sur Terre ? C'est ce que suggère une récente variante de la fameuse expérience de Stanley Miller et Harold Urey. Soumise à des éclairs et ionisée par les ondes de choc de ces impacts, l'atmosphère de la Terre primitive a peut-être synthétisé en réponse les briques de l'ARN, l'une des molécules fondamentales de la vie.

Sciences

Chimie

Exobiologie : l'expérience de Miller produit en plus les bases de l'ARN... grâce aux astéroïdes

actualité

25/04/2017

On vient de découvrir l'origine des grands diamants atypiques à l'instar du Cullinan, le plus gros diamant brut jamais découvert, d'une masse de 621,2 grammes. Ces géants se formeraient à plus grande profondeur que les autres et, de plus, naîtraient dans un bain de métal liquide.

Sciences

Physique

L'étonnante origine des plus beaux diamants

actualité

19/12/2016

La Nasa vient de publier de nouvelles vues de l’atmosphère de Mars capturées dans l’ultraviolet par la sonde Maven. Les images en fausses couleurs sont sans précédent et dévoilent la dynamique de cette enveloppe gazeuse pourtant très ténue.

Sciences

Astronautique

L'atmosphère de Mars dévoilée dans l'ultraviolet par la sonde Maven

actualité

22/10/2016

Animation montrant l’arrivée de TGO et de Schiaparelli de la mission ExoMars 2016, le 19 octobre 2016, trois jours après leur séparation. Pendant que le premier commence son installation en orbite autour de Mars, le second effectue son atterrissage dans Meridiani Planum, la région où se trouve le rover Opportunity depuis 2004. Mars Express (de l'ESA), sur une orbite polaire, se situe en bonne position pour enregistrer l’événement et servir de relais de données.

Sciences

ExoMars

ExoMars 2016 : les trajectoires d’arrivée de TGO et Schiaparelli

actualité

17/10/2016

Le pôle nord de Charon possède une couleur rougeâtre singulière qui intriguait les planétologues. En se basant sur les données collectées par la sonde New Horizons, une équipe de chercheurs vient de proposer un scénario basé sur les mythiques tholins de Carl Sagan, des composés riches en carbone, pour expliquer cette singularité.

Sciences

Charon

L'énigme de la couleur du pôle de Charon résolue

actualité

23/09/2016

Quelles sont les conditions nécessaires à l’existence d’organismes vivants ? Les exobiologistes spéculent depuis des décennies sur des alternatives à l’eau liquide et à l’ADN. Certains ont étudié la possibilité que des polyéthers dans des hydrocarbures liquides puissent jouer le même rôle. Ils ont ainsi envisagé l’existence de formes de vie dans les océans d’exolunes similaires à Titan.

Sciences

Exobiologie

Exobiologie : existe-t-il des alternatives à l’ADN à base d’éthers ?

actualité

25/05/2015

L'atmosphère de Titan fait rêver les spécialistes de la chimie prébiotique, qui y voient la possibilité de mieux comprendre l'apparition de la vie sur Terre. Curieusement, alors que des alcanes et des alcènes simples y avaient été découverts depuis la mission Voyager 1, le propène semblait absent. On vient de le détecter grâce à la sonde Cassini : une première pour une planète du Système solaire autre que la Terre.

Sciences

Espace

Titan : l'énigme du propène manquant est résolue

actualité

03/10/2013

La probabilité qu’une forme de vie produisant du méthane existe sous la surface de Mars s’éloigne. En effet, depuis qu’il est arrivé sur la Planète rouge, Curiosity n’a détecté aucune trace de ce gaz dans l'atmosphère. Des résultats qui ne concordent pas avec les mesures effectuées en 2003 et 2009.

Sciences

Curiosity

Curiosity ne détecte pas de méthane, un marqueur du vivant

actualité

23/09/2013

Le système planétaire de l’étoile HR 8799 fut l’un des premiers à avoir été imagé directement. Des astrophysiciens viennent d'obtenir des spectres qui renseignent sur la composition chimique de ses quatre géantes gazeuses. Réalisée dans le cadre du Project 1640 grâce au télescope Hale du mont Palomar, la performance révèle des mondes étranges.

Sciences

Astronomie

Exoplanètes : des géantes gazeuses à la composition surprenante

actualité

14/03/2013

En novembre, Mars est resté à la Une, avec Curiosity, notre envoyé spécial, très actif, qui nous envoie ses cartes postales, se photographie lui-même et crée le buzz avec l'annonce d'une annonce. On a aussi découvert l'hormone de fidélité (masculine) et des océans extraterrestres. Sur Terre, c'est le climat qui fait parler de lui alors que s'ouvrait la conférence de Doha, avec l'ouragan Sandy et les craintes de la Banque mondiale d'un réchauffement de 4 °C.

Sciences

Vie du site

Novembre : les actus qu'il ne fallait pas manquer

actualité

04/12/2012

Le mois que Futura-Sciences consacre à la recherche de la vie dans le Système solaire et ailleurs n’est pas encore terminé. Il n’y a guère plus d’un mois, la Nasa et l’Esa ont fêté les 15 ans du lancement de la mission Cassini-Huygens en direction de Saturne, ses anneaux et ses lunes dont la mythique Titan. Revivez en vidéo les découvertes de Cassini et Huygens.

Sciences

Astronomie

En vidéo : Cassini-Huygens a été lancée vers Titan il y a 15 ans

actualité

27/11/2012

C'est le buzz du moment sur la Toile et il émane d'un des chercheurs de la Nasa à la tête de la mission martienne utilisant le rover Curiosity. De mystérieuses mesures « de nature à entrer dans les livres d'histoire » sont actuellement fournies par l'un des instruments de Curiosity. Se pourrait-il qu'il s'agisse de traces d'une vie passée ou actuelle sur Mars ?

Sciences

Astronomie

Vie sur Mars : le buzz sur une mystérieuse découverte de Curiosity

actualité

21/11/2012

L’eau liquide n’est pas le propre de la Terre. Si de nombreux indices laissent à penser qu’elle a existé sur Mars, la sonde Cassini-Huygens suggère qu’elle est très présente dans les entrailles de Titan et Encelade, deux des lunes de Saturne. Des découvertes qui remettent en cause des principes établis…

Sciences

Astronomie

En vidéo : Encelade et Titan, de l’eau liquide dans le Système solaire

actualité

15/11/2012

Le méthane, dont les océans regorgent, est un puissant gaz à effet de serre. Pourtant il n’y a presque pas d’échange du gaz entre l’océan et l’atmosphère. Il semblerait que l’on doive cela à un seul et unique type de micro-organisme, un membre de l’ancien royaume des archées...

Sciences

Chimie

Le mystère de l'oxydation du méthane dans l'océan est percé

actualité

14/11/2012

Avec son spectromètre à laser, le rover Curiosity a analysé un peu d’air, comme il l’a déjà fait avec un autre instrument. On connaît maintenant assez précisément les teneurs des plus importants composants de l’atmosphère et deux premiers résultats sont tombés : absence de méthane et présence d’isotopes lourds du carbone. Le premier ressemble à une déception et le second démontre que Mars abritait autrefois une atmosphère bien plus épaisse.

Sciences

Astronautique

Curiosity nous raconte l'atmosphère martienne

actualité

07/11/2012

Aux premières heures du 1er mars 2002, le plus gros des satellites d’observation de la Terre jamais construit s’est envolé du port spatial de l’Europe à Kourou, en Guyane française. Depuis dix ans, Envisat n’a jamais cessé de veiller sur notre planète.

Sciences

Astronautique

Envisat fête dix ans d'observations de la Terre

actualité

05/03/2012

Elle ne passera à l'opposition que dans deux mois, et pourtant les astronomes amateurs la suivent déjà avec attention. Portrait de Jupiter, la géante du Système solaire.

Sciences

Astronomie

Astrophotographie : le retour de Jupiter

actualité

04/09/2011

Nouvelle image spectaculaire que nous propose la mission Cassini en orbite autour de Saturne. Il s'agit cette fois d'une vue en perspective des anneaux devant le satellite Titan.

Sciences

Astronomie

En bref : Cassini surprend Titan derrière une tranche d'anneaux

actualité

29/06/2011

Première mission commune d’exploration de Mars pour l’Esa et la Nasa, la mission ExoMars 2016 est constituée d’un orbiteur (Trace Gas Orbiteur) et du démonstrateur EDM d’entrée, de descente et d’atterrissage. Après avoir sélectionné en août 2010 les instruments de l’orbiteur, les deux agences spatiales ont choisi ceux qui seront embarqués sur l’atterrisseur.

Sciences

Astronautique

Exploration martienne : les instruments au sol d'ExoMars 2016

actualité

14/06/2011

L'orbiteur européen Mars Express a saisi tous les détails de Nili Fossae, une région de profondes fractures sur la Planète rouge.

Sciences

Astronomie

En bref : Nili Fossae, une griffure martienne

actualité

15/05/2011

Le professeur James Elliot qui avait participé à la découverte des anneaux d'Uranus en 1977 est décédé. Retour sur une belle découverte et son auteur.

Sciences

Astronomie

Les anneaux d'Uranus sont orphelins

actualité

15/03/2011

Éris est connue pour avoir fait perdre à Pluton son statut de neuvième planète du Système solaire. Elles sont désormais toutes les deux des plutoïdes et les ressemblances ne s'arrêtent pas là.

Sciences

Astronomie

Éris et Pluton, deux cousines gelées

actualité

09/10/2010

Les dernières investigations de la sonde Cassini semblent confirmer que le climat sur Titan est en train de se modifier, après le passage du satellite de Saturne à l'équinoxe il y a un an. Le lent réchauffement du pôle Nord provoque la migration d'immenses nuages de méthane.

Sciences

Astronomie

Titan : changement de saison en vue

actualité

03/10/2010

Titan, l'emblématique satellite de Saturne, a occulté un couple stellaire à la fin de l'année 2001. Un événement rare mais très instructif dont le film est désormais sur Youtube.

Sciences

Astronomie

En vidéo : Titan occulte un couple d'étoiles

actualité

02/09/2010

Au 240e colloque national de l’American Chemical Society , des chimistes britanniques ont présenté les derniers résultats sur un matériau bien singulier : l’eau sèche. Poudreuse, constituée de 95% d’eau, cette substance paraît prometteuse comme piège à CO2 et pour transporter des matières dangereuses.

Sciences

Chimie

L'eau sèche en poudre : une substance qui a de l'avenir !

actualité

27/08/2010

Dernièrement, deux équipes de la Nasa ont proposé de considérer deux déséquilibres atmosphériques détectés dans l’environnement de Titan comme pouvant être d’origine biologique. Pour ces chercheurs, on a peut-être affaire à une biosignature et ils insistent eux-même sur ce « peut-être ». Roger Raynal, spécialiste de Titan, nous explique combien il faut être prudent.

Sciences

Astronomie

Signe de vie sur Titan : un scénario très hypothétique

actualité

22/06/2010

GJ 436b n’est située qu’à 33 années-lumière de la Terre et c’est une géante gazeuse. Elle secoue en ce moment le monde de la planétologie car elle semble dépourvue de méthane en contradiction avec les modèles actuels.

Sciences

Astronomie

Une exoplanète défie les modèles planétologiques

actualité

30/04/2010

Aux confins du Système solaire, à plus de 4 milliards de kilomètres de nous, l'action du Soleil se fait encore sentir. Le VLT a observé des variations saisonnières sur Triton.

Sciences

Astronomie

Des saisons sur Triton, un des satellites de Neptune

actualité

09/04/2010

Pluton, qui fut pendant 76 ans la neuvième planète du Système solaire, se révèle sous l'œil perçant du télescope spatial Hubble.

Sciences

Astronomie

En image : le télescope Hubble cartographie Pluton

actualité

14/02/2010

Du méthane, du gaz carbonique et de l'eau : grâce aux télescopes spatiaux Hubble et Spitzer, les astronomes ont mis en évidence ces molécules clés de la vie sur une exoplanète déjà connue, HD 209458b. L'endroit est invivable mais la découverte, la deuxième du genre, démontre que les instruments actuels sont capables de repérer des molécules organiques sur des planètes hors du système solaire.

Sciences

Astronomie

A nouveau, de la matière organique détectée dans une exoplanète

actualité

22/10/2009

Depuis une vingtaine d’années, on savait que la température moyenne de l’atmosphère de Pluton était plus élevée que celle du sol. Mais on ne pouvait l’expliquer, et c’est maintenant chose faite.

Sciences

Astronomie

Révélations sur la basse atmosphère de Pluton

actualité

06/03/2009

Un groupe de planétologues américains vient de confirmer des observations réalisées dès 2003. Il existe bien des émissions régulières de méthane dans l’atmosphère de la planète Mars. Que leur origine soit volcanique ou biologique, c’est une indication forte que la Planète rouge est bel et bien vivante.

Sciences

Astronomie

Les suintements de méthane font de Mars une planète vivante

actualité

17/01/2009

Grâce à Hubble, des astronomes viennent de détecter du méthane dans l’atmosphère d’une exoplanète. Même s'il s’agit d’un Jupiter chaud, cette découverte montre que la détection d’une telle molécule organique dans l’atmosphère d’une exoterre est à portée de main...

Sciences

Astronomie

Du méthane dans l'atmosphère d'une exoplanète !

actualité

07/03/2008