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Le colostrum est un liquideliquide jaunâtre riche en protéinesprotéines et en anticorpsanticorps, sécrété par les glandesglandes mammaires de mammifèresmammifères en fin de gestationgestation et durant les premiers jours après l’accouchement. Ce liquide, bien plus concentré que le lait mature, joue un rôle très important chez le nourrisson en lui apportant les nutrimentsnutriments et les anticorps nécessaires à lutter contre les infections. Le colostrum a également un effet laxatif, ce qui permet au bébé d'éliminer ce qu'il a ingéré lorsqu'il était dans l'utérusutérus sous la forme de méconium, des selles sombres et collantes. Le colostrum est remplacé progressivement par le lait de transition, puis le lait mature.

Composition du colostrum

Le colostrum contient tous les nutriments et substances nécessaires au bon développement du nouveau-né :

  • anticorps (essentiellement IgA), globules blancsglobules blancs et macrophagesmacrophages, qui vont permettre au nouveau-né d'acquérir une résistance aux maladies et infections. La teneur en anticorps est ainsi jusqu'à 100 fois plus élevée que dans le lait maternellait maternel mature ;
  • eau et sels minérauxminéraux prévenant la perte hydrique et la perte de poids des premiers jours ;
  • protéines et acides grasacides gras essentiels nécessaires à la croissance ;
  • hormones et enzymesenzymes facilitant la digestiondigestion et le métabolismemétabolisme hépatique ;
  • bactéries intestinales ;
  • cytokines ayant un effet anti-inflammatoireanti-inflammatoire et immunosup­presseur (induisant notamment une tolé­rance vis-à-vis de la flore bactérienneflore bactérienne commensale ou des antigè­nes alimentaires) ;
  • facteurs de croissance favorisant la synthèse protéique ;
  • vitamines, notamment A (vision et croissance), B12 (développement du système nerveux) et E (antioxydante).
Composition du colostrum (un à cinq jours après l’accouchement) et du lait mature humain (après quatorze jours).
Composition du colostrum (un à cinq jours après l’accouchement) et du lait mature humain (après quatorze jours).

Le colostrum bovin

Chez le bovin, le colostrum est sécrété par la vachevache durant quatre à cinq jours après le vêlagevêlage et fournit au veau les nutriments et les anticorps nécessaires à sa protection le temps que son système immunitairesystème immunitaire devienne mature (à sa naissance, le veau n'a pratiquement pas de gammaglobulinesgammaglobulines). Il est également possible d'immuniser les veaux contre certaines maladies en vaccinant la vache, de telle sorte que les anticorps passent dans le colostrum. Le colostrum de vache est en revanche impropre à la consommation humaine.