Santé

Spondylarthrite

DéfinitionClassé sous :médecine , rhumatisme , inflammation
La spondylarthrite apparaît principalement chez des personnes jeunes, généralement avant 35 ans. Elle se manifeste souvent par des douleurs au niveau de la colonne vertébrale et, sous ses formes les plus graves, peut mener à un enraidissement voire à une paralysie. © dhammza, Flickr, cc by nc nd 2.0

La spondylarthrite correspond à un rhumatisme inflammatoire douloureux localisé préférentiellement au niveau de la colonne vertébrale et du bassin. Maladie chronique, elle se caractérise notamment par un enraidissement progressif du rachis et s'étend aux articulations voisines ou à certains tissus.

Origines de la spondylarthrite

Même si toutes les causes ne sont pas vraiment connues, il s'avère que 90 % des patients présentent le gène Hla B27, codant pour une protéine du système HLA, impliqué dans l'immunité. Certains émettent l'hypothèse que des anticorps dirigés contre une bactérie pourraient également s'en prendre aux cellules porteuses de ce gène, notamment celles trouvées au niveau des enthèses, les zones où les tendons et les ligaments s'insèrent dans l'os. S'ensuit la libération de cytokines inflammatoires, entraînant la douleur.

Organes touchés par la spondylarthrite

La spondylarthrite affecte surtout la colonne vertébrale et le bassin, au niveau de l'articulation sacro-iliaque. Mais elle s'étend parfois à d'autres articulations, notamment celles des membres inférieurs. Son action inflammatoire ne se limite pas au squelette, mais s'en prend à différents organes comme :

  • les yeux, où elle cause des uvéites ;
  • la peau, par l'intermédiaire d'un psoriasis apparaissant une dizaine d'années après les premiers symptômes ;
  • les intestins, avec des lésions inflammatoires au niveau des muqueuses, entraînant des douleurs ou des troubles digestifs ;
  • le cœur, même si les cas sont plutôt rares ;
  • les poumons, provoquant une gêne respiratoire.

Épidémiologie de la spondylarthrite

La spondylarthrite est une maladie peu fréquente puisqu'elle concernerait moins de 0,5 % de la population. Elle se manifeste généralement entre 15 et 35 ans. Elle toucherait deux fois plus d'hommes que de femmes, même si toutes les sources ne s'accordent pas sur ce point.

Évolution de la spondylarthrite

Au niveau articulaire, les enthèses risquent de se calcifier. Au niveau de l'articulation sacro-iliaque, les os peuvent fusionner, entraînant alors un raidissement dû à une inflammation sévère. Parfois, dans les formes les plus graves, l'ossification peut concerner toutes les articulations touchées, limitant fortement la mobilité. En parallèle, on constate parfois une ostéoporose, une pathologie fragilisant les os et augmentant les risques de fracture. Une paralysie consécutive à une atteinte de la colonne vertébrale peut également se produire.

Traitement de la spondylarthrite

Contre la douleur engendrée par la spondylarthrite, on prescrit souvent des anti-inflammatoires non stéroïdiens (principalement), des antalgiques ou des corticoïdes. La kinésithérapie s'avère essentielle pour éviter le raidissement de la colonne vertébrale.

Des traitements de fond sont parfois utilisés, avec un succès plus ou moins relatif, comme la salazopyrine ou le méthotrexate.

Depuis quelques années, les médicaments inhibiteurs de la TNF-alpha montrent leur efficacité pour calmer les symptômes de la maladie.

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