Santé

Colonne vertébrale

DéfinitionClassé sous :médecine , vertèbre , squelette
L'empilement des 24 vertèbres constitue la colonne vertébrale. © Uwe Gille, Wikimedia, domaine public

La colonne vertébrale constitue le squelette du dos.

Localisation de la colonne vertébrale

La colonne vertébrale est située au milieu du dos, qu'elle sépare en ses côtés gauche et droit. Elle repose sur le bassin, sert de support aux côtes et au crâne

Structure de la colonne vertébrale

La colonne vertébrale est un empilement de 24 vertèbres (33 si l'on compte les vertèbres soudées du sacrum et du coccyx). On distingue de haut en bas :

Elle présente au total quatre courbures, dont deux concaves en avant (au niveau des rachis thoracique et sacré) et deux concaves en arrière (au niveau des rachis lombaire et cervical).

Chaque vertèbre présente un corps vertébral cylindrique du côté antérieur, et un foramen vertébral du côté postérieur qui forme un canal osseux dans lequel les nerfs de la moelle épinière peuvent passer. Deux processus transverses, et un processus épineux forment des excroissances des vertèbres latéralement et en arrière.

Fonction de la colonne vertébrale

La colonne abrite une partie du système nerveux central, la moelle épinière.

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