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    L'empilement des 24 vertèbres constitue la colonne vertébrale. © Uwe Gille, Wikimedia, domaine public

    L'empilement des 24 vertèbres constitue la colonne vertébrale. © Uwe Gille, Wikimedia, domaine public

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    La colonne vertébrale constitue le squelette du dosdos.

    Localisation de la colonne vertébrale

    La colonne vertébrale est située au milieu du dos, qu'elle sépare en ses côtés gauche et droit. Elle repose sur le bassinbassin, sert de support aux côtes et au crânecrâne

    Structure de la colonne vertébrale

    La colonne vertébrale est un empilement de 24 vertèbres (33 si l'on compte les vertèbres soudées du sacrumsacrum et du coccyxcoccyx). On distingue de haut en bas :

    Elle présente au total quatre courbures, dont deux concavesconcaves en avant (au niveau des rachis thoracique et sacré) et deux concaves en arrière (au niveau des rachis lombaire et cervical).

    Chaque vertèbre présente un corps vertébral cylindrique du côté antérieur, et un foramenforamen vertébral du côté postérieur qui forme un canal osseux dans lequel les nerfsnerfs de la moelle épinièremoelle épinière peuvent passer. Deux processus transverses, et un processus épineux forment des excroissances des vertèbres latéralement et en arrière.

    Fonction de la colonne vertébrale

    La colonne abrite une partie du système nerveux centralsystème nerveux central, la moelle épinière.