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La tomate, excellente pour la santé

Dossier - La tomate, reine des légumes-fruits
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Au fil des siècles, la tomate s’est imposée comme un ingrédient clé de la cuisine occidentale. De la tomate de Marmande à la tomate verte en passant par la rose de Berne, explorez les vertus, la diversité et les secrets de ce légume-fruit pas comme les autres.

  
DossiersLa tomate, reine des légumes-fruits
 

Pauvre en calories, la tomate est bénéfique pour la santé, car elle contient de la vitamine C et de la vitamine E, ainsi que des polyphénols qui jouent un rôle protecteur et diminuent le risque de développer certains cancers.

La tomate est excellente pour la santé. © Mauro B, CCO

La tomate contient des antioxydants, principalement des caroténoïdes, dont le plus abondant est le lycopène, un pigment qui lui donne sa couleur rouge vif.

Tomates en coupe. Parmi leurs vertus, elles réduisent les risques de contracter certains cancers. ©Tomodori

Les composés antioxydants contenus dans les fruits et les légumes, notamment ceux de la tomate, protègent les cellules du corps des dommages causés par les radicaux libres, et préviendraient le développement des maladies cardiovasculaires, de certains cancers (comme celui de la prostate) et d'autres maladies liées au vieillissement.

Tomates Raisin vert. Lorsqu’elles sont mûres, leur couleur dominante passe du vert au jaune. © Tomodori

Tomate et digestion

Mais ce légume-fruit est assez acide, et en cela, il peut conduire parfois à des difficultés de digestion. En fait, c'est la peau qui peut être indigeste, et celle-ci est facile à éliminer en plongeant les tomates quelques secondes dans de l'eau bouillante, puis en les épluchant alors très facilement.

Les tomates peuvent se manger telles quelles, sans huile, à la croque au sel. Un coulis de tomates remplace ainsi très bien, dans des pâtes ou du riz, le beurre et le fromage. Très riches en eau, ces légumes nécessitent peu ou pas de corps gras pour leur cuisson. Le jus de tomate, enfin, est un apéritif idéal, pratiquement exempt de calories et coupe-faim grâce à sa texture dense.