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Caroténoïde

DéfinitionClassé sous :botanique , zoologie , pigment
Les carottes doivent leur couleur à la présence de caroténoïdes, comme les ß-carotènes, dans leurs tissus. Les carotènes sont des caroténoïdes non oxygénés. © ARS, Stephen Ausmus, Wikimedia common, DP

Les caroténoïdes correspondent à des pigments liposolubles pouvant présenter une couleur orange à jaune. Naturellement produits par les végétaux et les cyanobactéries, ils participent activement à la photosynthèse, notamment en collectant de la lumière solaire puis en transmettant l'énergie lumineuse à la chlorophylle. Ils s'observent à l'intérieur des chromoplastes situés dans les chloroplastes.

Les caroténoïdes chez les animaux

Ces molécules, notamment la provitamine A ou les xanthophylles, sont nécessaires au maintien en bonne santé des animaux. Elles présentent en effet un fort pouvoir antioxydant et stimulent la synthèse d'anticorps. Hormis pour quelques pucerons, seul l'ingestion de végétaux permet aux animaux de s'approvisionner en caroténoïdes. 

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