Santé

Méningite : vaccins et traitement préventif

Dossier - Tout savoir sur la méningite
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La méningite se définit comme une inflammation des méninges, c’est-à-dire des enveloppes qui protègent le système nerveux central (cerveau et moelle épinière). Si la méningite virale est souvent bénigne, la méningite bactérienne relève de l’urgence médicale et nécessite une hospitalisation et un traitement antibiotique. Zoom sur une pathologie qui cause de nombreux décès d'enfants dans le monde.

  
DossiersTout savoir sur la méningite
 

La prévention de la méningite consiste à limiter les facteurs de risque de la maladie et à recourir à la vaccination.

La vaccination contre l'Haemophilus, le méningocoque et le pneumocoque est possible chez le nourrisson. © Eric Larrayadieu (Interlinks Image), Sanofi, Flickr, CC by-nc-nd 2.0

Facteurs de risque de la méningite

Les personnes les plus souvent atteintes par la méningite sont les nourrissons, enfants, adolescents, jeunes adultes, les personnes âgées et immunodéprimées. La vie en collectivité et surtout le contact  avec une personne atteinte de méningite sont des facteurs favorisant la maladie. Certains patients peuvent contracter la maladie lors d'une intervention en milieu hospitalier (infection nosocomiale) : lors d'une intervention neurochirurgicale ou ORL, le liquide céphalo-rachidien peut être contaminé par un pneumocoque ou un streptocoque.

Les autres facteurs de risque de la méningite sont :

Méningite : traitement préventif de l'entourage

Les personnes proches d'un patient touché par une méningite bactérienne peuvent recevoir un traitement antibiotique en prévention (prophylaxie aux antibiotiques). La rifampicine est administrée pendant deux jours, sauf contre-indications (grossesse...). Pour une méningite à méningocoque A, C, Y ou W, une vaccination de l'entourage peut être envisagée.

Méningite et vaccins

Il existe une vaccination possible contre :

  • le méningocoque : en France, les méningocoques les plus fréquents pour les méningites sont les bactéries de type B et C. Une vaccination contre le méningocoque C est possible et recommandée en France ;  elle se fait à partir de l'âge de 12 mois. Cette vaccination est également recommandée dans les milieux homosexuels où une recrudescence du méningocoque C est observée. Des vaccins bivalents contre les méningocoques A et C existent aussi, de même que des vaccins tétravalents contre les sérogroupes A, C, Y et W. Le vaccin tétravalent ACYW est recommandé pour les personnes devant séjourner dans des pays où la méningite est endémique ;
  • le pneumocoque : la bactérie est responsable à la fois d'infections pulmonaires et de méningites. La vaccination est possible chez les nourrissons à partir de deux mois. Elle se fait grâce à deux injections, à deux mois d'intervalle. Un rappel est prévu à 11 mois. Après l'âge de deux ans, la vaccination est conseillée pour les personnes à risque ;
  • l'Haemophilus de type B : cette bactérie peut être responsable de pneumonies et de méningites. La vaccination est souvent combinée avec les vaccins contre la diphtérie, le tétanos et la poliomyélite, à savoir à l'âge de deux mois, quatre mois et 11 mois.