Santé

Streptocoque

DéfinitionClassé sous :biologie , médecine , bactérie
Streptococcus pneumoniae (vue sous microscopie électronique à balayage) est l'une des bactéries les plus mortelles dans le genre des streptocoques. © Janice Haney Carr, CDC, DP

Le terme streptocoque désigne un genre composé d'un vaste ensemble de bactéries ubiquitaires et aux formes arrondies. Certaines d'entre elles sont pathogènes, tandis que d'autres sont commensales et composent les flores digestives de différents animaux, dont l'Homme.

Caractéristiques des streptocoques

Les streptocoques ont une forme sphérique d'une taille comprise entre 0,5 et 1 µm, et peuvent s'assembler pour former des chaînettes. Ils sont rangés dans plus de 20 groupes distincts, selon leurs propriétés antigéniques ou biochimiques.

Parmi les streptocoques pathogènes, on compte Streptococcus pneumoniae, à l'origine de nombreuses pneumonies mortelles, ou donnant lieu à des méningitesStreptococcus pyogenes, causant angines, abcès, scarlatine ou fasciite nécrosante, peut aussi évoluer si l'infection est mal traitée et être à l'origine d'un rhumatisme articulaire aigu, touchant aussi bien les articulations que les valvules cardiaques.

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