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La diphtérie est une maladie infectieuse qui se transmet d'une personne à l'autre par l'intermédiaire des gouttelettes de salivesalive qui sont émises de la gorge d'un malade lorsque celui-ci tousse ou éternue. La période d'incubation est généralement de deux à cinq jours.

La diphtérie est généralement localisée aux amygdales, au pharynxpharynx, et au larynxlarynx, mais elle peut quelquefois avoir une localisation cutanée.

Symptômes

Les symptômessymptômes vont d'une l'angineangine modérée à l'angine diphtérique maligne dont l'évolution peut être fatale et qui intéresse le larynx ou les voies respiratoires supérieures et inférieures. Elle est souvent compliquée d'une myocardite (imprégnationimprégnation toxinique du muscle cardiaquemuscle cardiaque) et d'une névrite (imprégnation toxinique des nerfsnerfs périphériques).

Traitement

La maladie peut être mortelle dans 5 à 10 des cas, même si un traitement approprié a été institué. En l'absence de traitement, la mortalité est encore plus élevée.

Les malades non traités restent contagieuxcontagieux pendant deux à trois semaines.

Le traitement consiste dans l'administration immédiate de sérumsérum antidiphtérique et d'antibiotiquesantibiotiques.

L'antibiothérapie supprime la contagiosité en 24 heures.

En l'absence de vaccinationvaccination, enfants et adultes peuvent contracter plusieurs fois la maladie.