Santé

Tétanos

DéfinitionClassé sous :médecine , bactérie , maladie infectieuse
Le tétanos provoque une violente rigidité des muscles. © Sir Charles Bell

Le tétanos est une maladie infectieuse due à la bactérie Clostridium tetani.

Symptômes du tétanos

L'infection par la bactérie Clostridium tetani provoque quatre grandes formes de la maladie :

  • généralisée (la plus fréquente et la plus grave) ;
  • localisée (qui reste proche de la plaie) ; 
  • céphalique (localisée aux nerfs crâniens) ;
  • néonatale.

Après quelques jours d'incubation, la bactérie atteint le système nerveux central. La toxine qu'elle produit, la tétanospasmine (ou toxine tétanique), inhibe les synapses inhibitrices des motoneurones de la moelle épinière et du tronc cérébral, menant à des spasmes, des convulsions et des rigidités musculaires. La mort survient dans 30 à 40 % des cas, même dans les pays où la prise en charge médicale existe.

Transmission du tétanos

La bactérie Clostridium tetani vit dans le système digestif des animaux (y compris l'Homme) et se propage via les déjections. Sous forme de spore extrêmement résistante, la bactérie peut entrer dans l'organisme par des plaies cutanées. Une fois dans le sang et en conditions anaérobies, les spores peuvent germer et produire les toxines.

Traitement du tétanos

Le tétanos peut être traité en éliminant la bactérie (en enlevant la peau autour de la plaie infectée et par antibiothérapie), en injectant des anticorps neutralisant la toxine, et en bloquant les neurones grâce à des molécules inhibitrices.

Il existe de plus un vaccin antitétanique très efficace (anatoxine tétanique), qui a quasiment éradiqué la maladie dans les pays développés. 

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