En 2006, selon l'OMSOMS, 1,7 million de personnes sont mortes de la tuberculosetuberculose dans le monde. Environ un tiers de la population mondiale serait infecté, la plupart des sujets atteints ne développant pas la « tuberculose-maladie ». La majeure partie des cas se rencontrent en Asie du Sud-est et en Afrique. La bactériebactérie responsable de la tuberculose, le bacille de Kochbacille de Koch, fut identifiée en 1882.

Radiographie d'un patient ayant une tuberculose pulmonaire bilatérale à un stade avancé © Domaine public

Radiographie d'un patient ayant une tuberculose pulmonaire bilatérale à un stade avancé © Domaine public

C'est dans les années 1920 que les premiers essais de vaccinationvaccination utilisant le BCGBCG (Bacille de Calmette et Guérin) eurent lieu. Grâce à l'avènement des antibiotiquesantibiotiques, la tuberculose a fortement reculé en Europe, sans toutefois disparaître, notamment chez les sujets immunodéprimés.

Nous étudierons dans ce dossier la pathologiepathologie de la tuberculose, les bacilles tuberculeux et leur transmission, ainsi que les traitements existants. Comment prévenir la tuberculose ? Est-ce que le BCG est efficace ? Le point sur cette grande maladie.