Santé

Diagnostic de la tuberculose

Dossier - Tuberculose : une maladie à combattre
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La tuberculose est une des principales causes de décès par maladie infectieuse dans le monde. Causée par une bactérie, la tuberculose se propage par voie aérienne. L'infection latente peut conduire à la tuberculose-maladie.

  
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Les outils de diagnostic de la tuberculose

Le diagnostic de la tuberculose est avant tout bactériologique : il faut la preuve que des bacilles sont bien présents, par exemple dans les expectorations du malade. Ces bacilles peuvent être recherchés au microscope (examen direct) ou après culture sur des milieux appropriés.

La radiologie du thorax est utile pour le diagnostic d'une tuberculose pulmonaire : on y observe en général une ou plusieurs opacités.

Radiologie d'un patient atteint de tuberculose.

Des tests tuberculiniques (intradermo-réaction à la tuberculine ou IDR) sont réalisés. La fiabilité de ces tests n'est pas très bonne. En effet, les personnes vaccinées avec le BCG ou ayant été infectées par d'autres mycobactéries peuvent avoir un test positif.

Dans le cas des tuberculoses extra-pulmonaires, des biopsies sont nécessaires pour rechercher les bacilles responsables de la maladie.

De nouveaux tests de diagnostic basés sur la recherche d'interféron gamma ont été commercialisés (voir focus recherche) : à partir d'une prise de sang, les lymphocytes sont mis en contact d'antigènes de Mycobacterium tuberculosis, la bactérie responsable de la tuberculose. Chez les personnes déjà infectées par cette bactérie, certains lymphocytes se mettent à produire de grandes quantités d'interférons.