Santé

Bacille de Koch

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Les bacilles de Koch peuvent être phagocytés par les cellules immunitaires. © AJC1, Flickr, CC by-nc 2.0

Le bacille de Koch (Mycobacterium tuberculosis) est l'agent responsable de la tuberculose.

Caractéristiques du bacille de Koch

Découvert en 1882 par Robert Koch, le bacille de Koch sera entièrement séquencé en 1998. 

Bien qu'elles ne soient pas perméables à la coloration Gram (à cause d'une couche cireuse externe), ces bactéries sont toutefois considérées comme appartenant au type Gram positif étant donné leur absence de membrane externe.

De la forme d'un bâtonnet, la bactérie contient un chromosome circulaire de plus de quatre millions de paires de bases codant pour environ 4.000 gènes.

Bacille de Koch et tuberculose

Le bacille infecte les voies aériennes où il cause les symptômes de la tuberculose. Bien que la recherche avance, les facteurs de virulence n'ont toujours pas été clairement identifiés. Il s'agirait d'un ensemble de facteurs, et non d'un facteur unique.

Le bacille pourrait également se cacher dans les cellules adipeuses où il serait à l'abri des antibiotiques. Il pourrait ainsi réapparaître chez des patients qui semblaient pourtant guéris.

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