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Le bacillebacille de Koch (Mycobacterium tuberculosis) est l'agent responsable de la tuberculosetuberculose.

Caractéristiques du bacille de Koch

Découvert en 1882 par Robert KochRobert Koch, le bacille de Koch sera entièrement séquencé en 1998. 

Bien qu'elles ne soient pas perméables à la coloration Gram (à cause d'une couche cireuse externe), ces bactéries sont toutefois considérées comme appartenant au type Gram positif étant donné leur absence de membrane externe.

De la forme d'un bâtonnetbâtonnet, la bactérie contient un chromosomechromosome circulaire de plus de quatre millions de paires de bases codant pour environ 4.000 gènesgènes.

Bacille de Koch et tuberculose

Le bacille infecte les voies aériennes où il cause les symptômessymptômes de la tuberculose. Bien que la recherche avance, les facteurs de virulence n'ont toujours pas été clairement identifiés. Il s'agirait d'un ensemble de facteurs, et non d'un facteur unique.

Le bacille pourrait également se cacher dans les cellules adipeuses où il serait à l'abri des antibiotiquesantibiotiques. Il pourrait ainsi réapparaître chez des patients qui semblaient pourtant guéris.