Santé

Tétanos : peut-on encore en mourir ?

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Le tétanos n'est pas éradiqué en France, mais le vaccin est efficace. © Jean-Marie Maillet/Fotolia

Le tétanos est une maladie infectieuse transmise par Clostridium tetani, un bacille présent dans le tube digestif des animaux et surtout dans la terre. Il pénètre notre organisme à l'occasion d'une blessure, et la durée d'incubation de la maladie est de 7 jours. L'issue est le plus souvent fatale, car il n'existe toujours aucun traitement. La vaccination préventive constitue donc l'unique moyen de s'en protéger.

Le vaccin antitétanos

Chez les nourrissons et les enfants, le calendrier vaccinal prévoit une primo-vaccination au moyen de trois doses espacées d'un mois à partir de l'âge de deux mois. Un rappel doit être réalisé un an plus tard, puis tous les 5 ans jusqu'à 18 ans. À l'âge adulte, les rappels sont ensuite administrés tous les 10 ans.

En France, ce sont justement ces rappels qui posent problème. La couverture vaccinale est « très bonne » chez l'enfant (97 % à 2 ans) avant de diminuer régulièrement : 96 % à 6 ans, 92 % à 10 ans et 80 % à 15 ans. Plus tard, la situation empire : seules six personnes de plus de 65 ans sur dix seraient à jour de leur vaccination antitétanique... Au moindre doute, consultez votre carnet de santé ou interrogez votre médecin.

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