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La méningiteméningite à méningocoqueméningocoque est une inflammationinflammation des méningesméninges due à l'infection par la bactériebactérie Neisseria meningitidis, ou méningocoque. La transmission se fait par un contact étroit entre individus. Il existe différents types de méningocoque, les plus fréquents étant les sérogroupes A, B, C, Y et W. Le type A est responsable des méningites dans « la ceinture africaine des méningites » ; en France, en 2011, le sérogroupe le plus souvent identifié était le B, puis le C et le Y. 

Symptômes de la méningite à méningocoque

Les symptômes de la méningite à méningocoque associent fièvrefièvre, maux de tête, vomissements, raideur de la nuque, troubles de la conscience, convulsionsconvulsions. Si des taches hémorragiques apparaissent sur la peau (purpura) et s'étendent, l'infection doit être considérée comme particulièrement grave et relève de l'urgence médicale : une hospitalisation est nécessaire. Le diagnosticdiagnostic de la méningite à méningocoque passe par une ponctionponction lombaire, c'est-à-dire un prélèvement de liquideliquide céphalo-rachidien.

Traitement et prévention de la méningite à méningocoque

Le traitement de la méningite à méningocoque utilise des antibiotiquesantibiotiques : souvent des céphalosporines de 3e génération (céfotaxime, ceftriaxone) dans les pays industrialisés ou du chloramphénicol, en Afrique et en Asie du Sud-Est.

Il existe des vaccins contre la méningite à méningocoque, de sérotypes A, C, Y et W. Les personnes en contact avec un malade peuvent bénéficier d'une prophylaxieprophylaxie aux antibiotiques.