Santé

Méningite : reconnaître les symptômes

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La méningite engendre des céphalées et une raideur à la nuque. © Brian Mcentire, Fotolia

En cas de méningite, il faut agir en urgence, et pour cela il faut connaître ses symptômes. Car, repérée tôt, elle n'est pas une fatalité.

Méningite méningococcique : les symptômes

Les signes initiaux d'une méningite méningococcique (c'est-à-dire due à une bactérie appelée méningocoque) sont identiques à ceux de la grippe. L'affection se caractérise par l'apparition brutale de céphalées, puis d'une forte fièvre, de nausées et de vomissements. Les malades sont anormalement sensibles à la lumière vive. Ce qu'on appelle une photophobie. Et ils se plaignent généralement de courbatures et surtout d'une raideur de la nuque. À tel point que la flexion de la tête vers l'avant est très douloureuse, voire impossible. Ce geste peut également s'accompagner d'une flexion involontaire des jambes ! Enfin un purpura - de petits boutons rouges sur le corps - peut apparaître. Il s'agit alors d'un « purpura fulminans » ou méningite foudroyante...

La méningite du nourrisson

Chez le nourrisson, le diagnostic est très difficile. Car la maladie n'apparaît pas de manière aussi brutale que chez l'adulte. Et surtout, elle ne s'accompagne pas forcément d'une raideur de la nuque. 

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