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Cet examen, le plus demandé par les médecins, sert à doser les différentes cellules sanguines. Il peut être prescrit dans le cadre d'un bilan sanguin de routine, du suivi de la grossessegrossesse ou d'une maladie chronique, pour surveiller un traitement ou pour rechercher la cause d'une maladie. Voici comment décrypter un hémogramme.

Les globules rouges (hématies)

Les hématies assurent le transport de l'oxygèneoxygène et du CO2 dans le sang. Les valeurs de référence sont comprises entre 4,6 à 6,2 millions/mm3 chez l'homme et de 3,8 à 5,9 millions/mm3 chez la femme. Elles se caractérisent par plusieurs paramètres.

  • L'hémoglobinehémoglobine mesure la quantité de protéinesprotéines de transport d'oxygène dans le sang. Le taux de référence est compris entre 14 et 18 g/dl chez l'homme et entre 12 et 16 g/dl chez la femme. Elle tombe généralement à 10 g/dl à partir du deuxième trimestre de grossesse.
  • L'hématocrite est le pourcentage du volumevolume sanguin occupé par les hématies. Le taux de référence est compris entre 40 et 52 % chez l'homme et entre 34 et 46 % chez la femme. Une valeur trop faible peut indiquer une anémieanémie et il augmente par exemple lors d'un épisode de déshydratation.
  • Le volume globulaireglobulaire moyen (VGM) mesure la taille des hématies. Une valeur trop basse est généralement caractéristique d'une carencecarence en ferfer, tandis qu'une valeur supérieure à la normale est le signe d'une anémie liée une carence en vitamine B12vitamine B12 ou B9. Attention : certains médicaments ou l'excès d'alcoolalcool peuvent influer sur les résultats.
  • La concentration corpusculaire ou globulaire (CCMH ou CGMH) est la quantité d'hémoglobine contenue dans 100 ml de globules rougesglobules rouges.
  • La teneur corpusculaire ou globulaire (TCMH ou TGMH) est la quantité moyenne d'hémoglobine contenue dans un globule rouge. Ces deux mesures servent le plus souvent à confirmer d'autres valeurs.
Une augmentation du nombre de leucocytes est le signe d’une infection ou d’une réaction inflammatoire. © nobeastsofierce, Fotolia
Une augmentation du nombre de leucocytes est le signe d’une infection ou d’une réaction inflammatoire. © nobeastsofierce, Fotolia

Les globules blancs

Les leucocytes (globules blancsglobules blancs) sont des cellules du système immunitairesystème immunitaire. En temps normal, les valeurs de référence se situent entre 4.000 et 11.000/mm3. Leur nombre augmente en cas d'infection ou de réaction inflammatoire tandis qu'une diminution peut traduire une infection virale, parasitaire ou un déficit immunitaire. Certains médicaments peuvent aussi provoquer des anomaliesanomalies. On distingue plusieurs types de leucocytes qui permettent d'en savoir plus sur la nature de l'infection.

  • Les polynucléairespolynucléaires neutrophiles augmentent en cas d'infection bactérienne (ex : pneumoniepneumonie) ou de traitement aux corticoïdescorticoïdes et diminuent en cas d'infection virale ou parasitaire ou d'hyperthyroïdiehyperthyroïdie.
  • Les polynucléaires éosinophileséosinophiles doivent rester inférieurs à 580/mm3. Ils augmentent en cas d'allergie ou d'infection parasitaire.
  • Les polynucléaires basophilesbasophiles doivent rester inférieurs à 110/mm3. Ils augmentent en cas de réaction allergique ou infectieuse.
  • Les lymphocyteslymphocytes, qui fabriquent les anticorpsanticorps, diminuent lorsque les défenses immunitaires sont amoindries et se multiplient face à une infection virale ou une maladie auto-immune. Leur valeur est comprise entre 1.000 et 4.800/mm3.
  • Les monocytesmonocytes augmentent lors de certaines pathologiespathologies infectieuses (par exemple : mononucléosemononucléose, toxoplasmosetoxoplasmose). Leur valeur est comprise entre 150 et 1.000/mm3.

Les plaquettes

Les plaquettesplaquettes sanguines jouent un rôle essentiel dans la coagulationcoagulation du sang. La valeur de référence se situe entre 150.000 et 450.000/mm3. Un chiffre élevé signale le risque d'obstruction d'un vaisseau sanguin (thrombosethrombose). Il peut être lié à une maladie inflammatoire, une carence en fer, une hémorragie importante, etc. Une diminution peut indiquer une maladie infectieuse, une atteinte de la moelle osseusemoelle osseuse, une maladie immunologique ou encore une toxicitétoxicité médicamenteuse. Il se traduit par un problème de coagulation et un risque accru de saignement.

La vitessevitesse de sédimentationsédimentation (VS) est un examen complémentaire qui sert à confirmer ou infirmer d'autres valeurs.