Santé

Toxoplasmose

DéfinitionClassé sous :médecine , maladie parasitaire , Toxoplasma gondii
Le vecteur de la toxoplasmose a un cycle de vie durant lequel il passe par plusieurs phases et change d'hôte, avant d'infecter obligatoirement un félidé. © Powch, Wikipédia, cc by sa 3.0

La toxoplasmose est une maladie parasitaire causée par le protozoaire Toxoplasma gondii. Infectant la majeure partie du temps des animaux à sang chaud comme les êtres humains, les félidés sont ses hôtes obligatoires. Cette maladie est bénigne voire asymptomatique dans la grande majorité des cas. On considère même qu'un tiers de la population mondiale est infectée. Cependant, elle est dangereuse pour la femme enceinte séronégative (dans ce cas-là, qui n'a pas d'anticorps contre la toxoplasmose dans le sang) car elle risque de transmettre le Toxoplasma à son fœtus. Dans certains cas, cette toxoplasmose peut même le tuer.

Transmission de la toxoplasmose

La toxoplasmose se transmet par les chats. Le Toxoplasma colonise l'intestin grêle du félin et est excrété dans les selles. C'est seulement en cas d'ingestion de ces formes parasitaires que la maladie se déclare. Le risque est donc limité et se résume au moment du nettoyage de la litière.

Toxoplasmose chez l’adulte

Dans la très grande majorité, elle est asymptomatique. Seules les personnes immunodéprimées (victimes du Sida par exemple) sont sensibles à l'action du parasite. Peuvent alors apparaître des lésions au niveau des yeux, des systèmes cardiaque, respiratoire et même nerveux, associées à de la fièvre.

Toxoplasmose pendant la grossesse

La toxoplasmose se transmet de la mère à l'enfant à travers le placenta, seulement si la mère est séronégative (elle ne présente pas les anticorps contre le parasite). Le risque de transmission augmente au fil de la grossesse pour être maximal après 36 semaines de gestation. À contrario, plus le fœtus est contaminé tard et moins l'infection sera grave. Au cours de la grossesse :

  • lors d'une infection pendant le premier trimestre de la grossesse, elle peut entraîner la mort du fœtus ou dans les premiers mois de la vie extra-utérine. Ceux qui survivent peuvent être atteints de nombreux troubles neurologiques, notamment des retards psychomoteurs ;
  • lors d'une infection durant le deuxième trimestre, les affections du système nerveux central sont moins probables ;
  • dans le cas d'une infection durant le troisième trimestre de la grossesse, les risques sont uniquement ophtalmologiques, avec l'apparition d'une choriorétinite pigmentaire (altération des pigments de la rétine). Dans 80 % des cas, le nouveau-né est indemne à la naissance, mais les symptômes risquent d'apparaître tout au long de l'enfance, voire à l'adolescence. Une surveillance à long-terme doit donc être pratiquée.
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