Santé

Les maladies fréquentes de l'homéostasie du fer

Dossier - Hepcidine - Le métabolisme du fer et ses maladies
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La découverte en 2001 du rôle de l'hepcidine par les chercheurs français a abouti à une révolution scientifique dans le domaine de l'homéostasie du fer et de ses maladies. Dossier complet sur le rôle du fer dans l'organisme et sur celui de l'hepcidine, cette molécule tant recherchée depuis 40 ans.

  
DossiersHepcidine - Le métabolisme du fer et ses maladies
 
  • Les surcharges

Hémochromatose héréditaire

  • Maladie fréquente pouvant toucher une personne sur 200 ou sur 300 : 1 million de personnes affectées aux USA, 2 millions en Europe.
  • Due à une hyperabsorption chronique du fer alimentaire au niveau du duodénum.
  • Le traitement actuel est basé sur les saignées abondantes et répétées.
  • Dans plus de 90% des cas, le gène anormal, présent en double exemplaire chez les malades, est le gène HFE, situé sur le chromosome 6.
  • On a récemment démontré que certaines formes rares et sévères d' hémochromatose juvénile étaient la conséquence de la mutation des deux copies du gène de l'hepcidine.

Surcharge en fer secondaire, hémosidéroses

  • Toutes les anémies chroniques par insuffisance de production ou par destruction excessive des globules rouges se compliquent de surcharge en fer, ou hémosidérose.
  • L'hémosidérose est liée à l'hyperabsorption de fer qu'entraîne l'anémie, et est aggravée par les transfusions sanguines à répétition nécessaires. C' est cette complication qui est la cause la plus courante du décès des malades.
  • Les maladies concernées sont diverses, certaines étant très fréquentes : anémies sidéroblastiques, thalassémies et autres anomalies de l'hémoglobine, anémies hémolytiques diverses . Rien que les thalassémies graves affectent des millions de personnes à travers le monde, surtout dans les pays méditerranéens, au Moyen-Orient et en Asie du Sud-Est. Le traitement de la surcharge en fer est très difficile. Il repose sur l'administration lente, à l'aide de pompes, de chélateurs du fer, c'est-à-dire de produits qui le lie pour en permettre l'élimination. Cette thérapeutique est incroyablement onéreuse.

Les carences en fer

  • Les carences en fer peuvent être dues à des apports alimentaires insuffisants, à des diarrhées chroniques, à des hémorragies répétées (règles abondantes, parasites intestinaux, cancers digestifs.), à des grossesses à répétition.
  • Elles frappent des dizaines de millions de personnes, surtout des femmes et des enfants, dans les pays en voie de développement.
  • Leur traitement est en principe simple. Il repose sur la prise de comprimés de fer et, éventuellement, le traitement des pertes sanguines anormales.

Les anémies inflammatoires

  • De ce fait, le fer n'est plus disponible pour la synthèse de l' hémoglobine, ce qui induit une anémie.
  • Ce type de complication est très fréquent ; il contribue à altérer l' état général - et donc à aggraver le pronostic - des malades atteints de cancers, de maladie de Hodgkin, de polyarthrites rhumatoïdes, de spondylarthrites ankylosantes, d'infections chroniques, etc... Des dizaines de millions de personnes sont concernées dans le monde.