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Un macrophage est une cellule du système immunitairesystème immunitaire.

Structure des macrophages

Un macrophage est une cellule d'origine sanguine, qui provient de la transformation du monocytemonocyte

Il est localisé dans les tissus pouvant être soumis à des infections ou à une accumulation de débris à éliminer (foiefoie, poumonspoumons, ganglions lymphatiquesganglions lymphatiques, raterate...).

Fonction des macrophages

Les macrophages possèdent trois fonctions principales : 

  • phagocytose (ingestioningestion de bactériesbactéries, levureslevures, débris cellulaires...). La vésicule intracellulaire formée est appelée phagosome, qui sera dirigé vers le lysosomelysosome pour sa dégradation complète ;
  • activité de sécrétionsécrétion (cytokinescytokines...) ; 
  • coopération cellulaire (c'est une cellule présentatrice d'antigènesantigènes, relation avec les lymphocyteslymphocytes).

Ce sont donc des acteurs de l'immunitéimmunité innée, puisqu'ils phagocytent des éléments non spécifiques. Ils sont attirés vers le lieu d'une inflammationinflammation par chimiotactisme.