Les adjuvants améliorent l’efficacité du vaccin. Il en existe de nombreux types, mais les sels d’aluminium sont les plus répandus. © Phovoir

Santé

Les adjuvants dans les vaccins : à quoi ça sert ?

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Comme l'indique leur nom tiré du latin adjuvare (aider), les adjuvants concourent à l'efficacité de nombreux vaccins. Les plus utilisés aujourd'hui sont les sels d’aluminium, mais depuis quelques années, de nouvelles substances ont été développées en grand nombre.

Les vaccins induisent chez un hôte des réactions immunitaires protectrices qu'il développe normalement, en réponse à une attaque par un agent pathogène. Tout vaccin est constitué d'une partie antigénique spécifique du pathogène contre lequel il doit protéger, laquelle provoque une réponse des lymphocytes T et B avec production de cellules mémoire.

Rôle facilitateur des adjuvants dans les vaccins

L'ensemble de cette réaction forme ce que les spécialistes appellent la réponse d'immunité adaptative. Pour être pleinement efficace malgré tout, le vaccin doit d'abord stimuler les mécanismes de l'immunité innée. Ces derniers ont pour rôle d'activer les cellules produisant la réponse immune acquise adaptative. C'est l'ensemble de ce processus, qui est rendu possible grâce aux adjuvants. Autrement dit, l'adjuvant améliore la réponse immunitaire de l'organisme. Il en existe plusieurs types : il peut s'agir de gels d'hydroxyde d'aluminium, de suspensions bactériennes mortes, ou d'émulsions diverses.

Source : Académie nationale de médecine, Les adjuvants vaccinaux : quelle actualité en 2012 ?

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