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La rétine est une fine membrane tapissant le globe oculaireoculaire. Par analogieanalogie avec un appareil photo, elle est en quelque sorte la « pellicule » de l'œilœil, chargée de capter les rayons lumineux pour les transmettre au système nerveux centralsystème nerveux central. D'une épaisseur comprise comprise entre 0,1 et 0,4 mm, elle est constituée de 10 couches : quatre de cellules photoréceptrices à l'extérieur et six de cellules nerveuses à l'intérieur.

Anatomie de la rétine

La rétine est divisée en deux grandes zones :

  • la rétine centrale, située au centre, comprend la maculamacula et la fovéafovéa. De 5 à 6 millimètres de diamètre, elle est constituée de cellules photoréceptrices appelées cônescônes, spécialisés dans l'interprétation des formes et des couleurscouleurs en vision diurnediurne. On en dénombre environ 7 millions ;
  • la rétine périphérique, qui s'étend sur environ 17 millimètres, est plus particulièrement constituée de bâtonnetsbâtonnets, les cellules chargées d'analyser la luminositéluminosité. Au nombre de 110 à 130 millions, ils ne distinguent pas les couleurs mais permettent la vision de nuit.
La rétine est constituée de couches de cellules photoréceptrices chargées de capter la lumière et de cellules nerveuses chargées de transmettre l’information au cerveau. © C. Deluzarche, Futura, d’après designua, Fotolia
La rétine est constituée de couches de cellules photoréceptrices chargées de capter la lumière et de cellules nerveuses chargées de transmettre l’information au cerveau. © C. Deluzarche, Futura, d’après designua, Fotolia

L'œil humain est ainsi capable de distinguer deux millions de nuances de couleur et 750 niveaux de luminosité. Une fois l'information captée, elle est transformée en signal électrique via un neurostransmetteur et transmise aux cellules ganglionnaires qui vont la faire remonter au cerveaucerveau par le nerfnerf optique.

Maladies de la rétine

Plusieurs pathologiespathologies peuvent affecter la rétine et entraîner une altération de la vue :

  • la DMLA (Dégénérescence maculaireDégénérescence maculaire liée à l'âge), un vieillissement prématuré de la rétine qui se traduit par une perte de vision centrale ;
  • la rétinopathie diabétiquediabétique, conséquence du diabètediabète et l'une des premières causes de cécité ;
  • le décollement de la rétinedécollement de la rétine, qui est en fait un dédoublement intrarétinien et constitue une urgence médicale.