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Carte d’identité de l’Australie

Dossier - Voyage en Australie, l’île-continent du bout du monde
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Des sites sacrés pour les Aborigènes aux métropoles modernes, l’Australie est une terre de contrastes. De l’Ayers Rock à la Grande Barrière de corail, partez à la découverte de ce continent sauvage à la biodiversité exceptionnelle.

  
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L'Australie offre non seulement une grande variété de climats, mais aussi de nombreuses richesses naturelles et architecturales qui sauront vous séduire. Irriguée par la culture aborigène, et donc riche en traditions, l'île est une terre mystérieuse. Une expédition dans le bush, l'ascension du mont Augustus ou la simple découverte de l'opéra de Sydney montrent à eux seuls tout l'intérêt de cette destination.

Le koala est l’un des symboles les plus populaires de l’Australie. De nos jours, il est toujours menacé par la fragilité de son habitat naturel. © Amy the Nurse, CC BY-NC 2.0

L'Australie est sillonnée de routes interminables, parsemée de fermes géantes, couverte de déserts, habitée par des surfeurs et bordée de superbes plages... Ici, l'Homme serait presque invisible à côté des millions de kangourous, de koalas et de marsupiaux que l'on peut croiser au détour d'un sentier. Dans l'outback, la musique country et les pubs animent les soirées dans une atmosphère de Far West où règne une intarissable bonne humeur.

Joueurs de didgeridoo. L’usage de cet instrument pourrait remonter à l’âge de pierre, voilà 20.000 ans. © Cicely Binford, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

Dans cette société multiculturelle, la gastronomie n'est pas en reste. Diversifiée et ouverte sur le monde, on y retrouve de grands classiques comme des spécialités à base de kangourou, d'émeu, de dromadaire, de buffle ou encore de crocodile... On accompagnera le tout par un succulent vin australien ou une bonne mousse.

Vous ne regretterez pas les 24 heures d'avion pour aller en Australie ! Beaucoup s'accordent à dire que le « pays d'Oz » (comme disent les anglophones), c'est le voyage d'une vie, une découverte qui marque à jamais l'esprit...

Économie

L'Australie est un pays politiquement très stable, ce qui favorise grandement les investissements étrangers. Cependant, le pays-continent n'a pas été épargné par la crise financière planétaire, et voit actuellement sa croissance repartir après une chute de 3 % en 2009.

L'Australie a des ressources agricoles variées, et compte surtout parmi les plus gros producteurs de laine, de viande de bœuf et de mouton. Au chapitre des exportations, citons l'orge, le sorgho, le coton, les fruits, les produits laitiers, mais aussi le blé et le sucre.

L'industrie n'est pas en reste. Le pays fait partie des principaux producteurs de métaux et de minéraux. On compte de nombreuses ressources naturelles minières : argent, bauxite, charbon, cuivre, diamant, étain, fer, opale, or, plomb, uranium, zinc, etc. Les produits manufacturés sont importés pour la plupart.

L’Australie en chiffres

  • Superficie : 7.686.850 km2
  • Population : 22.683.000 habitants (en 2012)
  • Capitale : Canberra
  • Autres villes : Sydney, Newcastle, Ballarat, Melbourne, Adélaïde, Perth, Kalgoorie, Darwin, Alice Springs, Brisbane, Cairns, Hobart
  • Point culminant : mont Kosciuszko (2.228 m)
  • Langue(s) : anglais, langues aborigènes
  • Fête nationale(s) : 26 janvier (commémoration de la création de la première colonie britannique sur le continent, en 1788)
  • Religions : Notamment 25,3 % de catholiques, 17,1 % d'anglicans, 5 % de membres de l'Église unifiée d'Australie, 2,5 % de bouddhistes, 2,2 % de musulmans, 22,3 % sans religion
  • Monnaie : dollar australien, qui vaut 0,70 euro (en octobre 2013)
  • Principales exportations : charbon, or, viande, laine, aluminium, minerai de fer, blé, machines et équipements de transport
  • Gouvernement : monarchie parlementaire
  • PNB par habitant : 42.640 dollars (2013)
  • Climat : subtropical à Sidney, désertique dans le centre, climat tropical dans le nord. Saisons inversées par rapport à l'hémisphère nord.
Vue panoramique du centre-ville de Melbourne. Avec un peu plus de 4.200.000 habitants, Melbourne est la deuxième agglomération d’Australie après Sydney. © John O'Neill, GNU 1.2

Températures moyennes annuelles

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Melbourne

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Perth

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Darwin

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Alice Springs

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  • Devise : Advance Australia Fair (avance belle et juste Australie)