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Le chanvre (Cannabis sativa) et ses utilisations

Dossier - Rochefort et la Corderie royale
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La ville de Rochefort est située dans le département de la Charente-Maritime (région Aquitaine-Limousin-Poitou-Charentes). La commune abrite la Corderie royale, un monument historique passionnant à découvrir dans ce dossier.

  
DossiersRochefort et la Corderie royale
 

Les cordes de la marine royale, et donc celles fabriquées à la Corderie royale sous Louis XIV, étaient faites en chanvre. Découvrez tout de cette plante et de ses utilisations.

Un champ de chanvre. © Barbetorte, CC by-sa 3.0

Liste des noms communs des différentes plantes appelées « chanvre » par Tela Botanica :

  • Chanvre Cannabis sativa L., 1753 ;
  • Chanvre bâtard Galeopsis tetrahit L., 1753 ;
  • Chanvre cultivé Cannabis sativa L., 1753 ;
  • Chanvre d'eau Eupatorium cannabinum L., 1753 ;
  • Chanvre d'eau Lycopus europaeus L., 1753 ;
  • Chanvre d'eau Bidens tripartita L., 1753 ;
  • Chanvre d'eau boursouflé Bidens tripartita subsp. bullata (L.) Rouy, 1903 ;
  • Chanvre d'eau penché Bidens cernua L., 1753 ;
  • Chanvre sauvage Galeopsis ladanum L., 1753.
Chanvre (planche botanique). © DR

On distingue deux composantes majeures de la plante utilisées dans différentes industries :

  • les fibres, parmi les plus longues et les plus résistantes du règne végétal ;
  • les graines, riches en éléments nutritifs.

En 1838, la revue Popular Mechanics disait dans son article « New Billion-Dollar Crop » que le chanvre était la fibre standard dans le monde et qu'elle pouvait être utilisée pour produire plus de 25.000 produits.

Résumé des utilités du chanvre. © DR

Les utilisations du chanvre : papier et textile (tissu)

Avant 1883, plus de 80 % du papier mondial était à base de chanvre. Aujourd'hui, environ 92 % est à base de bois. Le chanvre produit cinq fois plus de fibres par hectares (ha) que les arbres (15 tonnes de matière sèche par hectares). Ainsi, en une année, 1 ha de chanvre permet de produire plus de papier que 2 ha d'arbres en 20 ans. La fibre de chanvre peut être recyclée plus de fois que celle du bois. Le papier de chanvre ne demande pas de blanchiment chloré et la cellulose ne contient pas de lignine, qui fait jaunir le papier.

Le chanvre est utilisé pour fabriquer des billets de banque. Le premier papier de chanvre est fabriqué vers l'an 100 en Chine. La déclaration d'indépendance américaine est écrite sur du papier de chanvre. Gutenberg imprime la première Bible sur du papier de chanvre.

La première preuve de tissu de chanvre remonte à 4.000 ans. Le textile est utilisé pour des vêtements, cordes, voiles, bottes, souliers, draperies, tentes, sacs, etc. C'était la fibre la plus utilisée avant l'avènement du coton en 1850, qui nécessite actuellement beaucoup de pesticides : le chanvre pourrait y remédier !

Christophe Colomb avait des voiles et des cordages en chanvre. La toile des jeans de Levi Strauss était en chanvre. Le premier drapeau des États-Unis était fait de chanvre.

Voir aussi notre dossier Du végétal aux textiles.

Chanvre. © WWF

La graine de chanvre

Avec leur teneur en protéines et en acides gras, les graines de chanvre sont les plus nutritives après le soja. Elles contiennent :

C'est leur teneur en acides gras essentiels qui rend les graines de chanvre intéressantes. La majorité des huiles et des aliments des pays occidentaux fournissent trop d'acides gras oméga-6 (acide linoléique) et trop peu d'acides gras oméga-3 (acide alpha-linolénique).

Les graines de chanvre offrent un rapport oméga-6/oméga-3 considéré comme idéal par l'International Society for the Study of Fatty Acids and Lipids (ISSFAL). Le fait que l'huile contienne aussi 2 % d'acide gamma-linolénique (AGL) ajoute à son intérêt. L'huile de bourrache (20 % d'AGL) et l'huile d'onagre (10 % d'AGL) sont les meilleures sources connues d'AGL (20 %), mais ne se présentent que sous forme de suppléments.

Composition nutritionnelle des graines de chanvre décortiquées (25 g), source HempNut Inc :

  • 142 kilocalories ;
  • 7,5 g protéines ;
  • 2,8 g glucides ;
  • 1,5 g fibres ;
  • 12 g gras totaux ;
  • 1,3 g gras saturés ;
  • 1,4 g gras monoinsaturés ;
  • 9 g gras polyinsaturés (6,8 g d'oméga-6 et 2,2 g d'oméga-3).

Les protéines sont de bonne qualité mais elles ne sont pas complètes, l'isoleucine n'est pas présente en quantité suffisante. En revanche, contrairement au soya, les graines de chanvre ne contiennent pas d'inhibiteur de la trypsine, ce qui augmente leur digestibilité. Les graines de chanvre non décortiquées sont comestibles, mais elles sont très croquantes. Des fabricants les ajoutent, après les avoir fait griller, aux produits dans lesquels cette texture est souhaitée. On peut incorporer les graines dans toutes sortes de recettes (vinaigrettes, trempettes, sauces, muffins, etc.).

L'huile de chanvre

Les graines contiennent environ 30 à 35 % d'huile (quantité négligeable de THC) faible en gras saturés (8 %). Cette huile est aussi utilisable dans les peintures, solvants, lubrifiants, huile à lampe, huile de cuisson, cosmétiques et savons. Cette huile est fragile et doit être abritée de la lumière et de la chaleur.

Le restant du pressage peut produire de la farine, ou de la nourriture de bétail.

Autres usages du chanvre

Le chanvre permet de faire des planches, des plastiques biodégradables et la plantation de cannabis réduit l'érosion du sol et permet de contrôler les glissements de terrains.

Distribution du chanvre en France. © Téla Botanica

Production du chanvre

Les principaux producteurs de chanvre sont :

  • l'Inde ;
  • la Chine ;
  • la Russie ;
  • la France ;
  • la Hollande ;
  • la Hongrie ;
  • l'Angleterre ;
  • la Corée ;
  • la Roumanie.