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Le cannabis thérapeutique : la France encore réticente

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Le cannabis possède des propriétés thérapeutiques pour certaines maladies comme la sclérose en plaques, l'épilepsie ou encore le cancer. Pourtant, en France, le débat sur le cannabis « récréatif » brouille les pistes et limite son utilisation : un seul médicament est disponible, le Marinol (le nom commercial du dronabinol), qui est peu prescrit par les médecins. La France rattrapera-t-elle son retard par rapport à ses partenaires européens ?

Les espèces du genre Cannabis (ou chanvres) appartiennent à la famille des cannabacées. Les substances chimiques actives du cannabis (cannabinoïdes) sont produites dans des glandes spécialisées. © Yellowj, Shuttertsock.com

L'intérêt pour le cannabis, ou chanvre indien, utilisé comme plante médicinale depuis l'Égypte ancienne, a été relancé dans les années 1990 par la découverte d'un analogue fabriqué par l'organisme. En effet, le cannabinoïde endogène est présent dans le cerveau des Hommes comme des animaux.

Depuis, des dizaines d'études ont permis de confirmer le bénéfice du cannabis thérapeutique dans plusieurs cas : spasmes musculaires dans la sclérose en plaque et dans l'épilepsiedouleurs chroniques dans certaines pathologies neurologiques, stimulation de l'appétit ou encore prévention des nausées et vomissements chez les personnes atteintes d'un cancer. En outre, le cannabis pourrait s'avérer utile dans le traitement de l'anorexie, et même avoir un effet positif sur l'inflammation ou sur la pression artérielle. Des recherches se poursuivent pour confirmer son intérêt thérapeutique.

Le cannabis thérapeutique, un sujet encore tabou en France

Pourtant, bien que les vertus médicinales du cannabis soient de plus en plus reconnues par la communauté scientifique, son utilisation en France reste un sujet largement tabou. « Le problème est celui de la représentation que le grand public se fait des dangers du cannabis », explique le professeur Michel Reynaud, chef du service d'addictologie de l'hôpital Paul-Brousse à Villejuif, tout en regrettant qu'on ne tienne pas suffisamment compte en France des dernières données scientifiques.

Législation du cannabis thérapeutique en Europe (2006). Le cannabis médical est principalement destiné à soulager les effets secondaires de certaines maladies comme la sclérose en plaques. © Henry Salomé, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

En effet, alors que l'usage médical du cannabis est d'ores et déjà une réalité dans plusieurs pays européens dont l'Allemagne, l'Espagne, l'Italie, les Pays-Bas ou le Royaume-Uni, ainsi qu'en Australie, au Canada et dans plusieurs États américains, la France reste extrêmement réticente. Un seul dérivé cannabinoïde, le Marinol (nom commercial du dronabinol), peut actuellement être prescrit pour le traitement des douleurs chroniques. Cela peut se faire dans le cadre d'une autorisation temporaire d'utilisation, une procédure spéciale réservée à des pathologies pour lesquelles il n'existe pas de traitement approprié.

Pas d’autre dérivé cannabinoïde sur le marché français en vue

De plus, la vaste polémique sur la légalisation du cannabis « récréatif » brouille encore plus le débat, et les médecins hésitent à prescrire le dronabinol. « Les prises de position ne sont pas rationnelles », relève le professeur Reynaud, qui reconnaît que beaucoup de médecins réagissent comme le grand public sur cette question. Le ministère de la Santé a pourtant fait un petit pas le mois dernier en demandant à l'agence du médicament (ANSM) d'étudier le dossier du Sativex (Bayer), un spray à base de dérivés du cannabis. Celui-ci est déjà disponible dans la plupart des pays européens pour soulager des patients atteints de sclérose en plaques. Mais pour qu'un dossier de demande d'autorisation de mise sur le marché puisse être déposé auprès de l'ANSM, il faudrait d'abord modifier un décret interdisant l'utilisation des dérivés de cannabis à visée thérapeutique.

L'utilisation du cannabis dans les traitements en France a mauvaise réputation pour le moment, et reste donc encore difficile. Le retard de la France dans ce domaine met en relief la nécessité et l'importance de la diffusion de l'information scientifique au grand public. 

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