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L'hydroponiehydroponie est une technique de culture hors-sol, où la terreterre est remplacée par un substratsubstrat inerte et stérile (fibres de coco, billes d'argilesargiles, vermiculure, pouzzolanepouzzolane...). Pour pallier au manque de nutrimentsnutriments habituellement présents dans la terre, les plantes sont nourries avec un liquideliquide nutritif contenant de l'engrais et des sels minérauxminéraux. L'hydroponie se pratique en serre ou en intérieur (hangar, conteneur...), où les plants doivent alors être éclairés. Elle se prête bien à l'agricultureagriculture urbaine, où l'espace est limité ; on peut ainsi faire pousser des plantes dans des fermes verticales et réaliser des mursmurs végétaux. Il est même envisagé de cultiver des légumes sur Mars grâce à l'hydroponie !

Les avantages de l’hydroponie

  • Absence de parasitesparasites et de maladies (donc faible utilisation de pesticidespesticides et d'herbicidesherbicides).
  • Absence d'aléa climatique (sécheressesécheresse, grêle...).
  • Économie d'eau de 70 à 90  %.
  • Croissance rapide et rendement élevé.
  • Possibilité de cultiver toute l'année.
  • Maîtrise de la croissance des plantes.
  • Faible encombrement.
  • Possibilité de produire à proximité des consommateurs (circuit court).

Les inconvénients de l’hydroponie

La culture en hydroponie nécessite une maîtrise très précise des différents paramètres (luminositéluminosité, température, hygrométriehygrométrie, pH et concentration en sels, métauxmétaux, etc). Elle entraîne de grosses dépenses énergétiques (chauffage, éclairage artificiel...). Le milieu chaud et humide favorise la multiplication des champignonschampignons et bactériesbactéries ; il faut donc parfois utiliser d'importantes quantités de fongicidesfongicides. La qualité gustative semble être similaire à celles des légumes cultivés en plein airair.

En France, 70 % des tomates sont cultivées hors sol. © ivas76, Fotolia
En France, 70 % des tomates sont cultivées hors sol. © ivas76, Fotolia

Les plantes cultivées en hydroponie

De nombreuses cultures potagères sont déjà cultivées en hydroponie. 70 % des tomates produites en France sont ainsi hydroponiques. Les laitues, concombresconcombres, poivronspoivrons et les fraisesfraises sont aussi largement cultivées hors sol. L'hydroponie convient bien aux fleurs, notamment les orchidées et les roses, qui peuvent ainsi pousser toute l'année. Certains fruits et légumes sont en revanche inadaptés à la culture hors sol, comme les pommes ou les poirespoires. Il est de même inenvisageable de faire pousser ainsi de grandes cultures céréalières, comme le bléblé, le maïsmaïs ou le sojasoja.