« Wolwerine », un poisson-chat doté de crochets. © Leandro Melo de Sousa, Shoal
Planète

Un redoutable poisson « Wolverine » et une anguille aveugle parmi 200 nouvelles espèces d'eau douce

ActualitéClassé sous :zoologie , Biodiversité , Poisson d'eau douce

Futura avec ETX Daily Up

La liste des nouvelles espèces de poissons d'eau douce découvertes en 2021 vient d'être établie. Elles sont plus de 200 à émerveiller les scientifiques qui confirment que tous les mystères des créatures sous-marines que porte la Planète sont bien loin d'être révélés.

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Chaque année, de nombreuses espèces aquatiques, jusqu'ici inconnues, sont recensées par des scientifiques. Et selon le nouveau rapport de l'ONG de conservation Shoal, 212 espèces de poisson d'eau douce ont été découvertes dans les eaux du monde en 2021. Si la plupart ont été identifiées en Amérique du Sud (94) et en Asie (82), 29 certaines d'entre elles vivent aussi en Afrique (29), ainsi qu'en Océanie (4) et en Europe (1).

Parmi elles, le « Wolwerine », un poisson-chat doté de crochets qui agissent comme de puissantes armes. Noir, tacheté de jaune et aux épines redoutables, il peut atteindre 15 cm de long et vit dans les rochers dans la rivière brésilienne du rio Xingu, affluent du cours inférieur de l'Amazone. « Ce pléco doit son nom charismatique à ses trois pointes incurvées dissimulées sous les opercules branchiaux qui agissent comme un mécanisme de défense lorsqu'il est harcelé », précisent les chercheurs qui l'ont découvert. 

Magnifique Lentipes kijimuna. © Ken Maeda© Shoal

Une autre espèce a particulièrement retenu l'attention des chercheurs : « l'anguille aveugle de Mumbai ». Un serpent de mer couleur fuchsia, une espèce indienne « au look incroyable, sans yeux, ni nageoires, ni écailles ». Il s'agit du premier poisson « totalement aveugle » identifié dans les Ghâts occidentaux, chaîne montagneuse située dans l'Ouest de l'Inde.

L'anguille aveugle, Rakthamichthys mumba. © Tejas Thackeray, Shoal

Découvrir pour mieux protéger

Chaque année, des centaines d'espèces de poissons d'eau douce sont identifiées et décrites pour la première fois par des scientifiques. « Ces découvertes prouvent qu'il y a encore beaucoup d'éléments dans le monde de merveilles sous la surface des rivières, lacs et humides de la Planète qui reste inconnu », souligne le rapport. 

Mais, au-delà de la réjouissance de découvrir de nouvelles espèces et d'enrichir notre connaissance de la faune sous-marine, ces informations sont essentielles pour assurer la préservation de ces espèces. « La morphologie des espèces peut donner des indications sur leurs comportements alimentaires ou sur leurs préférences en matière d'habitat. Ces informations sont essentielles pour évaluer les impacts potentiels des changements environnementaux et conserver les espèces menacées », expliquent les auteurs du rapport. 

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