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Quel est le plus petit poisson vivant ?

Question/RéponseClassé sous :Nature , Plus petit poisson au monde , plus petit vertébré au monde
(a) et (b) : Paedocypris progenetica mâles de 9 mm ; (c) : femelle de 8,8 mm. © Kottelat et al.

Le plus petit poisson du monde est aussi vraisemblablement le plus petit vertébré découvert. Il s'agit du paedocypris progénétique (Paedocypris progenetica) qui peut ne mesurer que 7,9 mm à l'état adulte.

Ce minuscule poisson d'eau douce de la famille des carpes (cyprinidés) a été découvert en Indonésie dans les eaux acides des marais tourbeux de Sumatra. La taille réduite du Paedocypris progenetica s'explique par la pédomorphose progénétique qui l'affecte : l'adulte reproducteur acquiert la maturité sexuelle précocement. En conséquence, il a la morphologie, taille comprise, d'un juvénile.

Cet animal étonnant décrit récemment (2005) risque de disparaître bientôt, puisque son habitat est menacé par le développement de l'Indonésie. En effet, les marais tourbeux payent un lourd tribut aux incendies de forêt et au développement des plantations de palmiers à huile et de l'aquaculture.

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