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Dahlias : quels sont leurs ennemis ?

Dossier - Le dahlia, une fleur à la mode
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Parmi les plantes à floraison estivale, le dahlia fait l’orgueil de bien des jardiniers ! Originaire des régions chaudes du Mexique, d'Amérique centrale et de Colombie, cette plante d’ornement très en vogue de la famille des astéracées compte 40.000 variétés. Découvrez ce qu’il faut savoir pour parer votre jardin de couleurs et de formes fascinantes...

  
DossiersLe dahlia, une fleur à la mode
 

Les tubercules de dahlias sont assez peu sensibles aux maladies. Cependant, si certains paraissent atteints (développement d'une pourriture, présence d'une moisissure brune, etc.), pendant la conservation ou au moment de planter les pieds, il vaut mieux les éliminer. Pour parer à toute éventualité, il est possible de les traiter en les trempant dans une solution fongicide du commerce.

Les mulots adorent les tubercules de dahlias. © Hanna Knutsson, CC by-nc 2.0
Dahlia Prestige. © Michel Caron

Une maladie à surveiller : l’oïdium

L'oïdium est une affection ayant tendance à se manifester surtout en fin de saison, dès que les pluies surviennent. Le feuillage attaqué se couvre alors d'un voile grisâtre. Pour empêcher le développement de cette maladie, évitez de mouiller le feuillage lors de vos arrosages et, dès l'apparition des premiers symptômes, effectuez un traitement fongicide à base d'un produit naturel, le soufre.

Dahlia Quenza. © Michel Caron

Gare aux pucerons !

Il existe certaines affections virales que les insectes indésirables comme les pucerons pourront introduire dans vos massifs, d'où l'intérêt de combattre ces parasites avec un insecticide approprié ou, mieux, en déposant sur les rameaux attaqués des larves de coccinelles, celles-ci étant très friandes des pucerons.

Dahlia Roi du Midi. © Michel Caron

Contrôle des mauvaises herbes

Tous les désherbants chimiques existants sont nocifs pour les bulbes et les tubercules ! Proscrivez donc leur emploi et réglez plutôt le problème du désherbage par des binages réguliers. Prenez garde, bien sûr, de ne pas endommager vos tubercules par des mouvements trop brusques. Un paillage du sol pourra contribuer à garder vos parterres bien propres.

Sus aux limaces !

Dès les premiers beaux jours, les limaces vont dévorer les jeunes pousses encore sous terre, d'autant plus si la saison est douce et humide. Le Ferramol, vendu sous différentes marques, est un produit non polluant, à base de composés de fer et non toxique pour les autres animaux (vers de terre, hérissons, oiseaux, chiens et chats). Après en avoir absorbé, les limaces s'enterrent et meurent. Répandez donc des granulés de cette spécialité dans les zones sensibles, notamment au printemps. Respectez les doses indiquées, qui sont très faibles.

Dahlia Rumble. © Michel Caron

Mulots gourmands

Vous avez déterré les tubercules de vos dahlias, de façon à les mettre à l'abri du gel hivernal. Surveillez régulièrement leur état de santé et, si vous remarquez que certains d'entre eux sont grignotés, sachez que le coupable est un petit rongeur de couleur gris beige. Le mulot, grand amateur d'oignons et de bulbes, creuse un terrier près de la surface du sol et y aménage de nombreuses chambres pour y accumuler ses provisions. Pour lutter contre ces animaux parasites, intervenez lorsqu'il commence à faire froid. Rebouchez les trous visibles dans le local de conservation de vos récoltes. Le lendemain, disposez dans les cavités de nouveau ouvertes des grains à base d'un produit raticide du commerce, autorisé dans les jardins.