Si la tablettetablette telle que nous la connaissons est récente, le principe est lui bien plus ancien. Contrôlées au clavierclavier ou au stylet, ces tablettes tactiles ont évolué pour inspirer la vision d'un objet autonome et immédiat, dont la conception est étonnamment fidèle à celle d'origine, commercialisée il y a plus de vingt ans de cela. Voyons l'itinéraire de cet objet technologique, ici du GridPad au Tablet PCPC.

GridPad, première tablette tactile grand public, arborait le stylet qui marquera les appareils de productivité mobiles des années 1990. © Mashable.com

GridPad, première tablette tactile grand public, arborait le stylet qui marquera les appareils de productivité mobiles des années 1990. © Mashable.com

GridPad, première tablette, née en 1989

C'est ainsi qu'en 1989 est arrivée sur le marché le GridPad de Grid Systems. Une tablette dotée d'un écran résistifécran résistif de 10 pouces et d'un stylet, tablant déjà sur une grande simplicité dans la forme. Seuls quelques boutons accompagnent l'affichage en façade, sans plus de fioritures. L'une de ses innovations majeures étant de peser un peu plus de 2 kilogrammess, un exploit pour l'époque. Un exploit dû au travail de l'entreprise au service de Grid Systems : Samsung, qui planchait déjà sur un produit similaire.

Si le succès commercial fut réduit, le GridPad trouva sa place au sein de certaines institutions et à l'armée américaine dans une version « durcie », plus résistante. L'objet, qui aurait inspiré PalmPalm pour son second assistant personnelassistant personnel (PDAPDA), le PalmPilot, a continué son évolution dans les années 90, en conservant la même conception.

Les années 1990 et l’expérimentation

Est ensuite arrivé l'AT&T EO, en 1993, du nom de l'actuel premier opérateur mobile américain, utilisant le système d'exploitationsystème d'exploitation PenPoint OS, déjà commun à d'autres marques à l'époque. Il est l'un des premiers appareils nomades à tenter la convergence d'usages bien éloignés, par son système téléphonique, son modemmodem ou encore sa sortie VGAVGA, qui le destinait autant à la communication orale (téléphone) qu'écrite (e-mail, faxfax et traitement de texte).

Les différentes générations d’Apple MessagePad sorties dans les années 1990. Le modèle de la tablette tactile a ensuite été abandonné par Apple jusqu’à l’introduction de l’iPad en 2010. © Christopher W., Creative Commons

Les différentes générations d’Apple MessagePad sorties dans les années 1990. Le modèle de la tablette tactile a ensuite été abandonné par Apple jusqu’à l’introduction de l’iPad en 2010. © Christopher W., Creative Commons

Son prix supérieur à 1.000 dollars l'a écarté du grand public, forçant l'opérateur à fermer les sociétés GO et EO, à l'origine de l'OS et du matériel, qu'il avait acquis par la suite. AT&T avait également développé son propre processeurprocesseur, le Hobbit, optimisé pour le langage de programmation C. D'autres tablettes animèrent la décennie, apportant entre autres l'écran couleurcouleur, une simplification et un amincissement de ces machines.

Années 2000, la vision du Tablet PC par Microsoft

Quand les années 1990 ont été marquées par un esprit d'expérimentation fort, aussi technique qu'ergonomique, les années 2000 ont vu l'émergenceémergence d'un nouveau concept poussé par Microsoft : le Tablet PC. Motorisé par une version spécifique de Windows XPWindows XP sortie en 2002, ces appareils conservent le désormais classique couple écran résistif et stylet. L'objectif est bien entendu ici de faciliter les usages d'un ordinateurordinateur classique par le format et l'interface tactile.

La taille d'écran évolue peu, restant proche des dix pouces du GridPad de 1989. Les Tablet PC ont pourtant été une zone de créativité dans les formats et les combinaisons de contrôles. Ainsi, hors de la « slate » plate classique, sont arrivés des modèles hybrideshybrides en format PC portable avec écran tactileécran tactile rotatif (comme le Portege 3500 de Toshiba) et des tablettes connectables à un dock contenant un clavier. Le passage à Windows 7 a permis de poursuivre ces innovations, notamment avec des appareils à double écran.