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Rapprocher la tablette du PC

Dossier - Tablettes : l’essor du tactile
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Ce dossier retrace l'histoire des tablettes, les raisons du succès et les points négatifs de ce produit. Au programme également : les évolutions attendues des tablettes tactiles et les rapports avec les différents médias, presse et télévision.

  
DossiersTablettes : l’essor du tactile
 

La tablette type iPad se rapproche plus du smartphone que du PC, contrairement aux Tablet PC de Microsoft. Certaines nouveautés amènent ces nouveaux objets du côté du monde de l'ordinateur, autant techniquement qu'ergonomiquement.

© Kleineganz, Pixabay, DP
L’interface pour tablettes du prochain Windows (Windows 8) suit celle de Windows Phone 7. Elle cohabitera avec une interface plus classique sur PC. © Ceo1O17, Creative Commons

Unifier les mondes du PC et des tablettes

Intel, jusqu'ici malheureux dans le domaine des smartphones et tablettes, part à l'offensive des ARM et autres Qualcomm en créant des processeurs d'architecture x 86 (utilisée par les PC) sur des appareils mobiles. La firme s'est ainsi chargée d'adapter Android à sa gamme Atom et a présenté au dernier CES une nouvelle génération de ces processeurs, Medfield, qui équipera des smartphones LG et Motorola en 2012. Ces appareils ne seront pas compatibles avec les applications ARM d'Android mais parfaitement avec celles développées en Java, ce qui limite tout de même l'interopérabilité de la plateforme.

Si Android est une part importante des projets d'Intel, Microsoft n'est pas en reste avec le développement de Windows 8, censé unifier les mondes du PC et de la tablette. Pour cela, la firme de Redmond s'appuie sur une double interface : Metro (créée pour Windows Phone 7) pour les appareils tactiles et une évolution de Windows 7 pour les ordinateurs, avec possibilité de basculer de l'une à l'autre. Microsoft ajoute également un magasin d'applications Metro pour s'aligner sur les habitudes prises sur les tablettes d'autres marques. Des projets de tablettes classiques ou avec des facteurs de forme originaux sont d'ores et déjà en préparation.

La tablette devient un appareil principal

L'un d'entre eux, la Vaio Slate présenté par Sony au CES 2012, comporte sous l'écran un clavier coulissant. La finesse permise par le matériel actuel ne profite pas qu'à la mobilité mais aussi à la polyvalence de ces appareils. Après le succès de la première génération de tablettes Asus à clavier détachable (Eee Pad Transformer) et coulissant (Eee Pad Slider), la tendance semble à l'imitation et au développement d'objets profitant autant de la légèreté du format que du rapprochement ergonomique avec le PC.

La tablette peut ainsi devenir un appareil principal. Dans cette optique, l'innovation se concentre également du côté des accessoires. Samsung, à l'origine de la plus sérieuse concurrente de l'iPad d'Apple, la Galaxy Tab, a présenté au CES un écran de 27 pouces, connectable à une tablette, sans fil. Si la portée commerciale de cet objet semble limitée, la création de périphériques confortables pour une utilisation fixe ouvre la voie au remplacement du PC par une tablette s'adaptant à tout type de situation, du bureau à la maison en passant par les transports.